domingo, 14 de agosto de 2011

Las serpientes y los terremotos

Las serpientes se tratan de unos de los animales que mas fobias, aversiones y fascinaciones se han ganado. Dichas reacciones se deben a la capacidad muchas especies de producir veneno, el cual les permite ir con una confianza mayor que las de otros animales de su tamaño, así como limitar el número de depredadores que se  atreven a atacarlas y atacar presas que por su agresividad estarían fuera de sus posibilidades y otras especies, a pesar de no tener veneno son igualmente temibles porque tienen una grandísima fuerza muscular que les permite enroscarse a sus víctimas las cuales pueden morir tanto de parada cardíaca como por asfixia y para evitar el contraataque de su presa le muerde la cabeza antes de enroscarse, evitando así su contraataque por dientes o cuernos y cegándola.
 Los sentidos de estos animales son extraordinarios. La mayoría de las especies tienen una buena visión en la oscuridad, y sus sentidos del olfato y el gusto están muy potenciados por su lengua bífida, la cual atrapa con suma eficacia las partículas olorosas para ser procesadas por el órgano de Jakobson. Las especies que cazan animales de sangre caliente tienen unos sensores a los lados de la mandíbula que detectan a una distancia superior a la del tacto el calor de sus presas, de forma que pueden ver a distancia de ataque a su presa sin importar que este escondida. No obstante el sentido más extraordinario de estos animales fascinantes y odiados a la vez es la sensibilidad a las vibraciones del suelo que les permiten tanto percibir a sus presas como a sus depredadores o anticipar terremotos u otros desastres sísmicos.
En el sudeste asiático se crían serpientes con fines alimentarios porque suelen mostrarse inactivas. No obstante unos días antes del terrible tsunami que  asolo las costas de Indonesia, la India y otros países las serpientes de los criaderos intentaban huir por todos los medios de la granja y muchas golpeaban la jaula hasta el punto de que se abrían la cabeza y caían muertas. Esto se debe a que antes de que ocurra un terremoto, este manda unas  ondas que las serpientes perciben y las asocian con peligro. Por lo que intentan alejarse del origen de esas ondas como sea.
Los detectores actuales solo perciben el terremoto cuando sucede. Pero si se detecta la magnitud en la onda terrestre que  hace enloquecer a las serpientes se puede predecir con el tiempo suficiente para una evacuación un terremoto. Por otro lado es importante saber el comportamiento de los seres vivos sensibles a alguna catástrofe para poder evacuar con antelación una zona si todavía no se sabe como predecirla con instrumental humano para poder evitar la pérdida de vidas humanas

jueves, 4 de agosto de 2011

Genero penicillium

El género de hongos penicillium se trata de unos de los hongos microscópicos más extendidos del mundo y abarcan los dos tipos de alimentación que tienen los hongos (saprófitos que se alimentan de materia orgánica muerta o parásitos de plantas y animales). Este género de hongos tienen entre 100 y 150 especies de las cuales 5 de ellas destacan por ser útiles para el ser humano. Las especies penicillium chrysogenum y penicillium notatum. Son útiles porque producen penicilina de forma natural (uno de los primeros productos bactericidas utilizados para tratar infecciones) mientras las especies penicillium camemberti, penicilliun candida y penicillium roqueforti son utilizados para hacer la fermentación que produce los quesos roquefort, camembert, brie y gorgonzola.
Este tipo de hongos son anaeróbicos facultativos (se sienten en casa tanto en medios ricos en oxigeno como en medios sin él), por lo que el proceso de fermentación del cuajo de los quesos se realiza en entornos carentes de oxigeno, cálidos y húmedos. La diferencia entre la elaboración de los tipos de queso es que hay tipos a los que se les deja crecer el hongo (como los roquefort, motivo por el que toman ese color verdoso y su sabor tan fuerte) y otros a los que una vez fermentada la leche se les retira el suero y el moho (como los camembert)
Por su parte las especies que producen la penicilina son de alimentación saprófita y producen esta toxina para eliminar otras bacterias u hongos que podrían rivalizar con el hongo por el alimento o bien podrían parasitarlos. Este hecho llamó la atención de Alexander Fleming (hizo un cultivo bacteriano en el cual creció una colonia de penicilium notatum, la cual erradicó a los demás micro-organismos del cultivo). Para ser utilizada en el ser humano la penicilina ha de ser concentrada para eliminar a los micro-organismos patógenos del organismo humano.
La penicilina actúa tanto matando a los micro-organismos como inhibiendo su crecimiento y es eficaz contra una amplia gama de micro-organismos con el añadido de que solo afecta negativamente a las personas que tienen alergia a la penicilina.
Los antibióticos son  una manera eficaz de curar enfermedades, pero si se abusa de ellos, si se pone en personas que están sanas lo que pasa es o bien que el antibiótico no le haga efecto o bien que los seres patógenos supervivientes desarrollen resistencia contra estos antibióticos y el resultado sería catastrófico para el ser humano. Por otro lado hay que tener en cuenta que no todos los microorganismos son útiles para la medicina o son animales parásitos., sino que muchos alimentos que consumimos provienen de microorganismos (como el pan, el vino, los quesos, etc)

martes, 26 de julio de 2011

Halcones y aeropuertos

Uno de los mayores problemas que pueden existir en los aeropuertos es la presencia de aves en estos. Las bandadas de aves pueden ser absorbidas por las turbinas de los aviones y sus cuerpos pueden  paralizar los motores de los aviones provocando un accidente aéreo, por lo que se intenta despejar las cercanías a los aeropuertos de la presencia de aves.
Al principio se intentó hacer eso con ruidos fuertes. Pero estas se acostumbraron a esos ruidos, por lo que al final se tuvo que recurrir a una técnica antigua de caza que está en declive: La cetrería
De las aves de presa la más utilizada para este fin es el halcón peregrino porque se trata de la especie rapaz que admite ser criada en cautividad que menos alterada se ve ante ruidos extraños.
La presencia de halcones en los aeropuertos siembra el pánico entre las aves voladoras y hace que se nieguen a volar mientras sientan la presencia de los halcones (ningún animal quiere estar allí donde su depredador tenga su morada y menos donde cace si puede elegir no estar y si esta en el lugar de caza no suele ir allí donde el depredador tiene ventaja).
La verdad la cetrería era un método de caza que estaba cayendo en desuso porque es más eficaz la caza con arma de fuego para cobrar piezas que con un depredador, en donde existe una posibilidad más grande de que la presa escape, con el inconveniente adicional de que estos animales son caros de mantener al tener que alimentarse de carne (en el caso de los halcones peregrinos solo comen carne de ave o picada) y con el declive de la cetrería, empezó el declive de las aves rapaces, porque el ser humano empezó a verlas como alimañas, cosa que por fortuna empezó a rectificarse con las corrientes ecologistas y después con el hecho de que en los siglos XX y XXI se encontrase un uso a la cetrería (a partir de los años 70).
Mucha gente conoce a los halcones por sus increíbles velocidades en picado (más de 300 km/h)  pero es menos conocido el hecho de que los aviones pueden salir seguros de los puertos gracias a ellos

viernes, 22 de julio de 2011

El ajolote y su poder de regeneracion

El axolote (o ajolote) es un anfibio típico de las lagunas y los lagos de los alrededores de México DC. Se trata de un anfibio de la familia de las salamandras (el grupo de loa caudalos o anfibios con cola). Esta peculiar salamandra tiene la particularidad de que se mantiene en fase larvaria (o de renacuajo) durante toda su vida y se reproduce en esa fase excepto en el caso  de que el lago o la laguna se seque. En ese caso el ajolote se desarrolla como individuo con pulmones. Se trata de unos animales carnívoros e insectívoros que se alimentan de renacuajos de rana, peces pequeños e insectos (Aunque alguna vez ataca a las plantas en cautiverio y se las come) y es una salamandra bastante utilizada como mascota porque admite ser agarrada con la mano y ser alimentada en mano. Hecho junto a sus atractivas agallas externas plumosas que haga que fuera sobreexplotado con esos fines y unido a sus usos en la medicina tradicional de México que provoca que este considerado como especie en peligro de extinción, aunque hay quienes los crían en cautividad para salvar de la extinción a esta especie
Este animal llega a vivir unos 25 años en la naturaleza. Pero  salvo su crecimiento tiene unos ritmos biológicos muy irregulares y el ritmo de llegada a adulto (si el lago se seca) y de pigmentación difiere de forma notable de un individuo a otro.
El ajolote llama la atención a los científicos porque viviendo en una gran ciudad como México, en la que los lagos son muy transcurridos por barcos resultan mutilados de forma habitual, sobre todo por las extremidades y una vez perdida una pata o la cola la pueden regenerar totalmente y de tal manera que es totalmente funcional en cuestión de dos meses (de la misma manera que lo hacen las lagartijas, pero las lagartijas solo pueden regenerar la cola y no las patas) y están investigando el origen de este increíble poder de regeneración
El ajolote es un animal que puede ser la clave para que gente que ha tenido un accidente que le costó una extremidad o que le han tenido que amputar un miembro pueda recuperar ese miembro porque siendo un animal cordado (o con espina dorsal) tiene una capacidad de regenerarse como algunos animales.
Desgraciadamente la medicina tradicional de algunos lugares aplica mal al enfermo un remedio natural y eso tiene resultados la extinción de una especie y la desaparición de una medicina o un remedio y la no curación del enfermo (aunque hay que reconocer que la medicina tradicional de otros lugares resulta eficaz).

jueves, 14 de julio de 2011

Abejas. Especie imprescindible

Las abejas se tratan de unos de los insectos más especializados en el tipo de alimentación y más útiles para el ser humano. Todo el mundo sabe que las abejas fabrican miel, jalea real y cera (su cera es una mezcla de propóleos y miel tratada especialmente para que sea solida y aguante líquidos ya que si utilizasen cartón o papel como hacen las avispas, este acabaría deshecho). Pero también fabrican propóleo (a partir de las yemas de algunas plantas). Esta sustancia tiene utilidades antibióticas y es utilizada por las abejas para aislar cuerpos extraños del panal, por lo general insectos u otros animales pequeños que intentaron robarles la miel o atacar en el nido a las abejas y estas reaccionaron de forma agresiva ante ellos, y para evitar una posible infección que las afecte a ellas o a sus larvas. No obstante el propóleo ha demostrado ser útil para tratar enfermedades del ser humano en concreto es especialmente efectivo para tratar enfermedades respiratorias tomado por vía oral y enfermedades cutáneas si se aplica en la piel. Además el propóleo es rico en vitamina B y provitamina A.
Albert Einstein aseguro que si las abejas se extinguieran el ser humano se extinguiría en un plazo de 4 años. La verdad es que la gran mayoría de los cultivos de los cuales nos alimentamos han sido polinizados por las abejas, por lo que si se extinguieran provocarían una gran hambruna porque son uno de las poquísimas especies de insectos que han admitido la domesticación y que pueden asegurar la fertilización de los cultivos para que el ser humano pueda consumir los frutos, semillas y cereales. De hecho agricultores que pagan a los apicultores para que sitúen a las abejas cerca de sus cultivos y que así puedan  fertilizar los cultivos. Cosa que sería mucho más costoso y arduo si se hiciera por otro método (dicho de otro modo sin ser fertilizadas las flores de los frutos, legumbres y cereales al agricultor le daría igual tener una planta o un millón porque estas no darían frutos ni semillas y estas no podrían ser utilizadas para consumo humano. en este punto Einstein tal vez fuera un exagerado, pero si tiene razón en que dependemos de ellas directamente).
Por otro lado las abejas también son indicadores de contaminación por metales pesados ya que en presencia de estos las abejas dejan de producir sus productos y dejan de alimentarse. Si el envenenamiento ambiental persiste o se agrava las abejas se van o mueren de inanición.
Mucha gente piensa que no dependen de la naturaleza o consideran inútiles o molestos a los insectos. Pero lejos de eso los insectos forman la base de las muchas de las bases de las cadenas alimentarias de las cuales formamos parte en lo alto de ellas e incluso son imprescindibles para los animales y las plantas de los cuales nos alimentamos y no piensan que si se erradican aparte de perder más de un millón de especies de seres vivos causarían como poco un grave impacto al ser humano.

sábado, 9 de julio de 2011

La serpiente del templo

La víbora del templo se trata de una serpiente venenosa que habita en el sudeste Asiático. Se  trata de una serpiente que mide 1 metro en caso de las hembras y 70 cm en caso de los machos de mayor tamaño. Como la serpiente coral sus colores son llamativos para advertir sobre su veneno (aunque este raramente es letal para el ser humano). En caso de esta serpiente sus colores son amarillo con franjas negras de adultas y de jóvenes verde brillante con franjas negras y una “sombra blanca” rodeando esas franjas que se sustituye por rojo con franjas negras finas cerca de la cola.
A diferencia de otras muchas víboras estas son buenas trepadoras.
Como otras víboras se alimentan de mamíferos pequeños y aves. Y atacan en décimas de segundo mordiendo a su presa con unos colmillos que inyectan el veneno como si fuesen agujas hipodérmicas en los vasos sanguíneos de su presa y provocando en ella una pérdida del control del aparato urinario, la disolución de las paredes de los vasos sanguíneos y parcialmente la predigestion de la carne de su presa. No obstante ese veneno tiene aplicaciones en el mundo de la industria cosmética.
Hace algunos años se empezaron a comercializar productos con veneno de esta serpiente como remedios antiarrugas. Estos productos tienen un porcentaje de veneno de serpiente y se aplican directamente sobre la zona en la que se quieren eliminar arrugas sobre la piel.
El efecto sobre las células de este veneno aplicado por vía cutánea y absorbido por la piel provoca la relajación de los músculos de la zona donde se aplica la crema, por lo que provoca la desaparición a largo plazo de las arrugas (dicho de otro modo muy simplificado es como si las células fuesen un muelle: si se le aplica demasiada presión durante mucho tiempo este se deforma, pero si el muelle deja de recibir presión este siempre que no recibiera un exceso de presión recuperara su forma original).
Este se trata de un tema que toca también el tema estético (en el cual no me gusta meterme). No obstante, es posible que este veneno y otros de otras serpientes sirvan para tratar enfermedades musculares de manera similar a como lo hace en algunos pacientes la toxina botulínica. Pero atacando el problema desde un punto distinto al que lo hace esta segunda toxina (para mas información leed el articulo de “clostridium botulinum

martes, 5 de julio de 2011

Tiburones e inmunología

Los tiburones son unos de los depredadores que se consideran más primitivos y eficaces de la tierra.
Los hay de muchas formas y colonizan todos los ambientes marinos, e incluso hay algunas especies que o bien soportan estar durante un largo periodo de tiempo en agua dulce, (Como los jaquetones toro), o que viven en agua dulce de forma permanente, (como los peces sierra). Aunque hay unas pocas especies que soportan estar fijos en un lugar, casi todas las especies de tiburones son especies muy frágiles porque para respirar necesitan que el agua pase por sus branquias y estas no tienen músculos para absorber el agua. Razón por la que muchísimos tiburones mueren enredados entre las redes de pesca, porque estas impiden el movimiento del animal y este muere ahogado y es la razón también por la que muchísimas de las especies de estos fósiles vivientes están en la actualidad en grave peligro de extinción (por ese motivo y por la sobreexplotación en la cual se aprovecha solo las aletas y como mucho a veces para hacer con el resto harina de pescado y muchísimas veces a algunos animales se les cortan solo las aletas y se devuelve al resto del animal al agua, condenándolo a una muerte agónica -¿Quiénes son los seres sanguinarios?). No obstante estos peces cartilaginosos  tienen un gran interés desde el punto de vista medicinal.
Desde que se estudiaron de forma seria estos animales se descubrió que las heridas que sufrían estos cicatrizaban de forma relativamente rápida. No obstante llamó más la atención la carencia de ejemplares que mostrasen parasitación microbiana y la altísima resistencia contra el cáncer que tienen estos increíbles animales (hasta el punto de que se experimento con unos ejemplares a los cuales se les sometía a condiciones idóneas para el cáncer y el número de ejemplares  que padecieron alguna forma tumoral era 0). Este fenómeno parece ser debido a que los anticuerpos de su sistema inmunitario son increíblemente pequeños y químicamente bastante resistentes a la acción de agentes que en otros anticuerpos provocaría su coagulación. Por lo que los convierten en candidatos para ser la cura contra la artritis, el cáncer y la malaria.
Los anticuerpos de los tiburones tienen la ventaja de que para lograr paliar las enfermedades descritas anteriormente no necesitan que el animal tenga contacto previo con la enfermedad, sino que puede ser subministrado directamente a partir del suero al paciente humano.
Por lo que a mí respecta primero se tendrá que asegurar desde el punto de vista clínico si esos anticuerpos son compatibles en el organismo humano para poder avanzar con ese tipo de anticuerpos porque es posible que el organismo humano pueda interpretarlos como invasores y actúen contra estos anticuerpos en consecuencia. No obstante si se pueden aplicar en los seres humanos con éxito mejorara la calidad de vida de los pacientes que padezcan esas enfermedades. Además si es cierto que esos anticuerpos pueden aplicarse con fines terapéuticos quedara demostrado que aparte de que muchos animales son más frágiles de lo que aparentan, los animales más temidos pueden a veces salvar vidas.

lunes, 4 de julio de 2011

Dragos, musgos, liquenes y helechos contra la leucemia

Los dragos son unos de los árboles más escasos y curiosos que existen. Se tratan de unos árboles de crecimiento lento (tardan 10 años en alcanzar el metro de altura y raramente alcanzan los 16 metros) que tienen un crecimiento sencillo (es decir solo crece el tallo que no tiene ramas pero tras su primera floración se le van añadiendo nuevas capas de ramas. Los dragos no tienen anillos de crecimiento a diferencia de otros árboles, lo que hace que sea más difícil contar los años que tienen. En lugar de contar anillos en estos árboles se le cuenta las capas de ramas que tiene el drago al que se le quiere determinar la edad. Estos árboles solo crecen en las Islas Canarias en estado salvaje. Pero tienen parientes en áfrica y en algunas islas del océano índico.
Durante mucho tiempo los pobladores originales de estas islas utilizaban ungüentos con partes del drago pensando que tenía propiedades medicinales.
En efecto recientemente en la isla de Tenerife se ha descubierto en el drago, así como en musgos, líquenes, hongos y helechos endémicos de la Península ibérica y  Sudamérica una serie de principios activos que inhiben o anulan el crecimiento de las células malignas de la leucemia. Dichos principios se extraen en las raíces del árbol y los producen los hongos y líquenes en forma de toxinas-desechos y los helechos la producen como defensa contra organismos fitófagos o vegetarianos.
En la actualidad la leucemia es uno de los cánceres mas graves que existen. Este crecimiento descontrolado de células ocurre en la médula del afectado y provoca un exceso de glóbulos blancos inmaduros en el torrente sanguíneo, los cuales atacan al propio cuerpo humano (es como si pusieras de policías a niños huérfanos en una ciudad). El efecto de estas sustancias en el paciente de forma moderada provoca la inhibición del crecimiento de esas células por un lado y la destrucción de células malignas de la médula.
La superstición y el instinto pueden conseguir medicinas que bien utilizadas pueden significar la salvación de miles de vidas 

domingo, 3 de julio de 2011

Hormigas y ácido fórmico

Las hormigas son unos de los animales más extendidos del planeta. Se ha demostrado que si se pusiera a todas las hormigas del planeta en un platillo se una báscula lo bastante grande y en el otro platillo a todos los seres humanos del planeta, esta quedaría equilibrada. Dentro de las distintas especies de hormigas se encuentra una diversificación física enorme dependiendo de las tareas que ejerzan. 
Así por lo general las hormigas pueden ser obreras (las más pequeñas de la especie, cuya función es recolectar alimentos, cuidar de las crías, alimentar a la reina y los soldados, etcétera), reinas y reyes (de jóvenes aladas y de adultas con función reproductora), soldados (con mandíbulas desarrolladas de tal manera que no pueden alimentarse por sí mismas y en muchos casos son capaces de lanzar chorros de ácido), las cuales son las que producen el ácido fórmico (las hormigas lanzan chorros de ese ácido para disuadir a sus atacantes de alimentarse de las hormigas o a otros animales, vegetales u hongos que viven en simbiosis con ellas y los utilizan también para hacer que sus mordeduras o aguijonazos sean más dolorosos).
El ácido fórmico es una sustancia imprescindible para algunas ramas de la ciencia y muchas industrias. Así el ácido fórmico es utilizado como insecticida, para limpiar fósiles, conservante de alimentos, curtido de cueros, y manufactura de gomas, plásticos y productos farmacéuticos. También lo utilizan algunos animales para desparasitarse (destacan aves familiares del cuervo y los erizos) entre otros productos (por ejemplo: humo, nicotina y en el caso de los erizos llegan hasta a utilizar pintura industrial).
A veces los animales más comunes del mundo pueden ser la fuente de sustancias que son imprescindibles para la ciencia, la tecnología o para la industria, uno de los ejemplos son las hormigas también son los animales a partir de los cuales se basaron para garantizar el tránsito de las redes; tema del que ahondaré en otro artículo más profundamente.

sábado, 2 de julio de 2011

Murcielagos vampiros y medicina

Con murciélago vampiro se comprende a una  serie de especies de murciélagos típica de Sudamérica de alimentación hematófaga (se alimentan de sangre y eso solo lo hacen este murciélago y los mustélidos más pequeños, como la comadreja pero a diferencia de las comadrejas, estos animales no matan por si a sus presas) y de gran envergadura (90 cm, solo superados entre los murciélagos por los vampiros espectros o falsos vampiros, carnívoros y los murciélagos frugívoros como los zorros voladores). Estos animales comparten muchos elementos en común con los de los mitos, como por ejemplo su dieta (que le hizo ganarse su nombre), sus costumbres nocturnas o el hecho de que palidece a sus víctimas (aunque eso se debe a que muchos son vectores de la  rabia o que a veces un animal recibe la visita de más de una docena de murciélagos, por lo que pierden mucha sangre en una noche). No obstante lo interesante desde el punto de vista científico no es el mito, sino la realidad y la realidad es que estos animales pueden ser los causantes de una revolución en el  campo de la medicina.
    En efecto, cuando estos animales hacen una herida en un animal, este no siente dolor alguno debido a que sus dientes son muy afilados combinado con  el hecho de que la saliva de estos míticos animales  contiene un potentísimo anestésico de  efecto inmediato por lo que el corte aparte de rápido es casi siempre indoloro. Además se ha descubierto en la saliva de estos murciélagos una encima anticoagulante, por lo que la  sangre circula libremente  en la víctima.
Aplicado al campo  de la medicina, las encimas anticoagulantes y anestésicas del vampiro resultan muy útiles porque en la actualidad se utiliza como anestésico una serie de sustancias que suelen provocar de efectos secundarios dolor de cabeza o nauseas. También es interesante el uso de las encimas del animal para tratar de forma temporal trastornos en la sangre, como los causados por la arteriosclerosis (acumulación en exceso de colesterol en las paredes de las arterias que provoca la reducción del radio de la arteria, y en finalmente un coagulo que bloquea el paso de la sangre por dicha arteria) o para algunas intervenciones en las que no conviene que la sangre se solidifique.
Todos los avances que  sirvan en el campo de la medicina para reducir  el malestar del paciente son siempre útiles, y si además se trata de un descubrimiento que  sirve para  ayudar a tratar enfermedades que  son cada día más  comunes en la sociedad actual por culpa de una vida sedentaria, abuso de comida rica en  grasas saturadas o el tabaco, se trata de unas investigaciones casi  imprescindibles en la  actualidad

viernes, 1 de julio de 2011

Osos y viajes espaciales y Osos y medicina

El afán de la exploración espacial  y la  conquista de otros planetas ha sido una un sueño que el ser humano ha tenido desde el siglo XVII, pero se sabe que los viajes espaciales de larga duración tienen unos efectos letales en el ser humano.
Unos de los efectos más catastróficos es la pérdida de masas ósea y muscular por acción de la carencia de gravedad y la falta de necesidad de utilizar la fuerza física en el espacio. está comprobado que los efectos de la carencia de gravedad en el ser humano son parecidos en un ser humano sano a los que padece un hombre con osteoporosis, es decir, los huesos se debilitan y se hacen porosos porque en el espacio no son necesarios huesos fuertes para sustentar un cuerpo grande, por eso la conquista interplanetaria por ahora no es posible, dado que los planetas más cercanos a la tierra en el sistema solar que se puede viajar hasta ellos sin que se sufran los efectos de la falta de gravedad sean excesivamente fuertes son Venus (un planeta a mas de 400 grados Celsius por el fuertísimo efecto invernadero, que lo hace el más caliente del sistema solar) y Marte (un planeta con una atmósfera demasiado tenue para permitir la vida avanzada y en el cual existen muchísimas tormentas de arena). No obstante la genética de los osos puede ser la clave de la realización de viajes interplanetarios.
Los osos en los meses invernales hibernan en algunos casos hasta 6 meses. Esta hibernación a diferencia de la hibernación de otros animales, como los murciélagos, se realiza sin necesidad de que el oso reduzca de forma significativa su metabolismo (cuando una ardilla o un murciélago hiberna su temperatura corporal cae hasta niveles próximos a la congelación, aunque no llegue a igualar o superar esa caída el punto de congelación y se hacen casi totalmente inactivos, un oso sufre solo un descenso de 2 grados de su temperatura respecto a su temperatura de actividad y reaccionan perfectamente a estímulos externos por ejemplo cuidando de sus crías que nacen en esos meses o ante peligros que se acerquen a su refugio). Pero lo sorprendente es que a pesar de estos periodos de inactividad, los osos no pierden un ápice de su masa ósea o muscular debido a la gran carencia de ejercicio físico, cosa que en casi todos los demás vertebrados si sucedería y de forma parecida a un entorno carente de gravedad.
Según los científicos que estudian a estos animales eso se debe a que durante esos meses los osos no solo no ingieren alimentos, sino que tampoco expulsan sus residuos celulares en forma de orina, por lo que los iones productos del metabolismo celular a falta de un lugar en el que ser expulsados regresan a las células o se acumulan de nuevo en los huesos, por lo que no pierden en el proceso componentes básicos para los músculos o los huesos y no se debilitan. Parece ser que en invierno paralizan la actividad renal para realizar la hibernación. También es notable el hecho de que el animal no termine envenenándose por intoxicación celular por los desechos de las células en dicho plazo.
Si se logra averiguar los mecanismos por los que los osos no orinan en invierno y no sufren envenenamiento residual y se puede sintetizar de forma que sea aplicable a los seres humanos, serán factibles los viajes interplanetarios a largo plazo.

Actualizado el 24/03/2012
Además se ha descubierto que las heridas que sufren los osos cicatrizan antes durante su periodo de hibernación, por lo que esto podría tener aplicaciones científicas interesantes para el campo de la medicina. Es como si el periodo de inactividad alimentaria en los meses de invierno fuese utilizado para su sanación.
Los osos normalmente reciben heridas de diversa consideración y no es extraño que a inicios de invierno sufran heridas tales como mordiscos, algunos disparos y que estas se infecten. Pero en el estudio hecho por unos científicos sobre más de 200 osos ha demostrado que los que a principios de invierno sufrían graves heridas, una vez pasado el invierno estas heridas se restauraban sin apenas dejar cicatriz e incluso heridas en gangrena después del invierno se curaban. Esta habilidad tiene especial interés en el campo de la medicina porque puede paliar problemas de personas que tienen problemas de cicatrización.

martes, 17 de mayo de 2011

El clostridium botulinum

El clostridium botulinum es una bacteria con forma de bacilo (de bastón) que vive en medios anaeróbicos, es Gram negativa y tiene gran capacidad para formar endoesporas (se trata de una cubierta resistente que rodea a la bacteria cuando percibe un peligro y la protege de infecciones víricas, desecación, temperaturas adversas y en algunos casos hasta de la fagocitosis de otras células). El clostridium botulinum se suele dar en ambientes anaeróbicos o bien en alimentos procesados de forma insuficiente preferentemente en conservas. Esta bacteria produce una potentísima toxina llamada toxina botulínica. Según la acción específica de esta sobre sus efectos y a quien afecta se han diferenciado varios tipos de esta especie de bacteria: Tipos A, B, C, D, E, F y G, de los cuales afectan al ser humano los tipos A, B, E y F. Los tipos C y D afectan a los animales, principalmente a las aves. Por otro lado aunque se logro aislar la toxina de tipo G en Argentina no se ha detectado ningún brote de enfermedad relacionado con ella.
La toxina es muy potente y sirven unos nanogramos para causar la enfermedad del botulismo. No obstante dicha toxina está siendo utilizada en el campo de la medicina, en concreto se utiliza la del tipo A.
Inicialmente la toxina se utilizaba en el campo de la cirugía plástica, en concreto el botox es toxina botulínica con una dilución de partes por millón. Más recientemente (en los años 90 se probo en humanos) La toxina botulínica se está utilizando para tratar los espasmos musculares y trastornos del movimiento de los ojos mediante inyecciones de la toxina en los músculos de  la zona afectada. Se recomienda que el uso de esta toxina sea precoz (preferentemente si se trata de enfermedades musculares que se desarrollan en la infancia a una edad de entre 6 y 10 años (Cabe destacar que la eficacia de la toxina botulina es mayor cuando se aplica para las dolencias de las extremidades inferiores que para las superiores).
La toxina no actúa directamente sobre los músculos, sino que provoca una parálisis de la zona donde se ha inyectado porque interfiere en las transmisiones neuronales que llegan al musculo, cortando su transmisión a los músculos afectados por enfermedad. Esto provoca la relajación de los músculos y la prevención de los espasmos.
 Sus efectos secundarios son leves y son una sensación tenue de debilidad y a veces los efectos de la enfermedad que desaparecen en un periodo de hasta 4 semanas.

lunes, 16 de mayo de 2011

Alga Cochayuyo

Se trata de un alga marina de gran tamaño que puede alcanzar los 15 metros de longitud. Suele habitar en costas rocosas Su consistencia es carnosa y firme y ha sido un recurso alimenticio de los indígenas americanos Existen dos tipos de esta alga:
El negro cuyo tiempo de desecación es menor (1 día) y es consumido preferentemente
El amarillo cuyo tiempo de desecación es mayor.
Su forma de recolección es cortarla cerca de la base y se deja que la marea las arrastre hasta la orilla (dicho proceso conlleva mucho peligro) y se deja desecar al sol.
Propiedades culinarias.
Se trata de un tipo de alimento que es rico en yodo y fibra y pobre en grasas. Por lo que es recomendable en dietas de control de peso.
La gran cantidad de fibra de esta alga ayuda a eliminar el colesterol antes de que pase al torrente sanguíneo
     Su riqueza en ácido algínico hace que sea tenga un efecto depurativo del organismo.
Ayuda a tonificar el organismo en épocas de cansancio crónico.
Ahora para tratar problemas actuales que son típicos de los países con un alto nivel de vida se tiene que recurrir a remedios diversos. Pero por lo que a mí respecta los remedios naturales siempre serán más saludables que un preparado sintético porque un sintético puede tener normalmente efectos secundarios mientras que uno natural no. Además un remedio que utilizaba un pueblo puede ayudar a que su cultura prevalezca en lugar de caer en el olvido.

lunes, 25 de abril de 2011

Musgos: centinelas de la naturaleza y especie clave

El musgo se trata de la primera familia de plantas que colonizaron tierra firme hará unos 450 millones de años.
Se trata de una familia de plantas que están en un estado intermedio entre las plantas superiores (sus partes están diferenciadas) y las algas (sus partes no cumplen una función específica). Estas plantas se han utilizado con fines decorativos como si fuera hierva en miniaturas a escala y se ha intentado erradicar en los jardines hasta el punto de que la mayoría de especies de musgo están en peligro de extinción (aparte de otras causas que aparecen más adelante). Pero se trata de una especie imprescindible en los ecosistemas donde habita .
Sus funciones para estos ecosistemas so n las siguientes:
 Son de los primeros colonizadores de la roca madre (roca a partir de la cual por una serie de ataques químicos ocasionados por el contacto con el aire y combinado con la materia orgánica de los seres vivos y la descomposición de esta por parte de estos directamente se forma el suelo) junto con los líquenes y por lo tanto hacen que el proceso de formación de la tierra sea más rápido de lo que sería si no hubiera musgo. (No obstante los tipos tierra que más rápido se forman tardan 50 años de tiempo  mínimo en formarse).
Los musgos son muy buenos reteniendo el agua: Algunos llegan a retener  hasta 300 veces su propio peso en agua en  periodos de abundancia de agua y la liberan en épocas de más escasez de este líquido.
Por las razones anteriormente dichas disminuyen la erosión del suelo porque al retener el agua disminuye.
Además el musgo. Se trata de una planta que es buen centinela de la contaminación del suelo, o bien por toxinas o bien por lluvia ácida, o bien atmosférica. Esto quiere decir que ante la presencia de cualquier contaminante del  suelo o del aire los musgos son de los primeros seres vivos que sufren ante la presencia de la contaminación y también son de las primeras especies en desaparecer de la zona contaminada.
La desaparición del musgo de la zona de la que forma parte de un ecosistema causa un gran impacto. Es decir, es una especie clave de los ecosistemas que habita, una especie que o no se puede sustituir si desaparece de ese ecosistema o es costoso de sustituir.
Muchas especies son ignoradas o repudiadas por el ser humano, no obstante si desaparecieran esas especies, causan una gran catástrofe en el ecosistema. Por ejemplo, en los lugares donde vivía  y ha desaparecido la erosión del suelo se ha visto acrecentada de forma exponencial hasta el punto en el que solo queda un páramo estéril inútil para el crecimiento de plantas.

jueves, 21 de abril de 2011

Las coníferas y la resina

Las resinas naturales constituyen mezclas de compuestos de amplia variedad e interés comercial. Dentro de las resinas naturales se destaca la extraída de las coníferas.
Las resinas u oleorresinas son secreciones producidas por pantas superiores lignificadas. constituidas por ácidos resinosos disueltos en una mezcla de compuestos. Se producen en células vivas del parénquima de la albura de los árboles y permanecen en unos conductos llamados canales resiníferos. La función biológica de la resina es de reserva y de cicatrización. Muchos animales la utilizan como alimento porque esta no solo no es tóxica, como el látex, sino que es de sabor dulzón.  Normalmente permanece sometida a altas presiones en el interior de los canales. La ruptura de estos provoca que fluya al exterior.
De la oleorresina se le separan sus componentes sólido (colofonia) y líquido (aguarrás). dichos productos se obtienen después de separar los componentes y purificarlos porque en la resina natural los productos químicos que componen estos dos productos están en cantidades ínfimas (por eso los animales que la utilizan como fuente de alimento no se envenenan)
Para utilizarla para uso industrial Los componentes primarios son separados mediante el proceso de destilación por arrastre con vapor (principalmente clorofila). Durante muchos años los componentes primarios de la resina fueron usados sin procesar en la industria del jabón, el papel y el barniz.
 Entre los principales usos en la actualidad se destaca: producción de papel, adhesivos, tintas de impresión, compuestos de goma, revestimientos superficiales, barnices, pinturas, esmaltes, soldaduras, fósforos, redes de pesca, confección de flores. Ha sido ampliamente utilizada en la preparación de materiales de limpieza, controles biológicos para luchar contra invertebrados y plagas que afectan a las plantas, construcciones, embarcaciones, agentes higiénicos y aromatizantes, ambientadores y antibióticos.
Las ventajas de la obtención de muchos de los productos que también se obtienen mediante el petróleo y otros combustibles fósiles son
1º Se obtiene a partir de un recurso orgánico renovable, por lo que no se dependen de reservas a plazo fijo sino que depende únicamente del tiempo de renovación de la resina del árbol.
2ª Los productos obtenidos de la resina son biodegradables, por lo que causan menor impacto ecológico el derrame de estos productos al medio natural.
3ª Los pinos (al igual que otras plantas) absorben óxidos de carbono atmosféricos para la síntesis de  sus materiales orgánicos por lo que regula los niveles de estos gases invernaderos y el balánce entre el carbono quemado en algunos de sus compuestos y el tomado por los pinos  puede ser o 0 o menor que 0.
En la actualidad el ser humano en especial occidente, Japón, China, India y otras potencias emergentes tienen una grandísima dependencia por los combustibles fósiles, trayendo como consecuencia un efecto invernadero cada vez más acentuado. Por lo que cualquier cosa que permita si bien no anular la dependencia con los combustibles fósiles si disminuirla hace que el ser humano se aleje un paso más de un gran desastre causado por el efecto invernadero. Así que cualquier investigación de sustitutivos del petróleo hará que la barrera que separe desarrollo y ecología se difumine.

lunes, 18 de abril de 2011

Hierbabuena

La mentha spicatha también llamada hierbabuena se trata de una planta aromática que es originaria de Europa. Pero es muy utilizada en jardinería en otros continentes porque tiene la capacidad de crecer bien en todos los climas templados.
Se trata de una planta que alcanza hasta un metro de altura, hojas aserradas en los bordes, rugosas en la parte superior de la hoja y aterciopeladas en el interior.
El modo de usarse la hierbabuena puede ser o bien en forma de infusión o como planta aromatizante, es decir se puede utilizar tanto como infusión, como vaho o como ambientador.
Los beneficios de la hierbabuena son los siguientes así como directamente en la piel:
Antiespasmódico: Mejora el tránsito intestinal y puede ser utilizada para tratar la diarrea. También es utilizado para tratar los cólicos en el estómago.
Ayuda a la eliminación de gases, por lo que resulta útil para personas que sufren flatulencias.
Tiene propiedades antisépticas y analgésicas.
Propiedades antisépticas y analgésicas: Es útil para aliviar y ayudar a la curación de las heridas si se aplica sobre la zona afectada
En ser humano abusa mucho de los medicamentos sintéticos hasta el punto de que algunos resultan ineficaces y lo que causa sus dolencias reales termina desarrollando una resistencia a ellos y gasta ingentes cantidades de dinero cuando pueden conseguir el medicamento natural en la puerta de su casa a un precio de risa o gratis.

lunes, 4 de abril de 2011

Beneficios del té

El té es la infusión mas bebida del mundo. Esta proviene de un arbusto llamado Camellia sinensis o planta del té. Esta es una planta que cuando se cultiva se recorta para que no sobrepase los 2 metros de longitud, pero que puede llegar a los 4,5 en caso de las plantas salvajes.
Dependiendo de cómo se trate antes de desecar para obtener la infusión se puede obtener té rojo, verde, negro, blanco, aromatizado o prensado.
Los beneficios del té varían dependiendo del tipo de té que se beba. Aunque tiene algunas propiedades que son comunes a todos los tipos por las sustancias que contienen.
    Antioxidantes Todos los tipos contienen polifenoles. Unos potentes antioxidantes que retardan los efectos del envejecimiento.
Al contener cafeína y otras sustancias excitantes su efecto es que es revitalizante, pero a diferencia de la cafeína del café que se absorbe muy rápidamente y puede provocar anomalías en el sistema cardiovascular, la del té se absorbe más lentamente porque los antioxidantes del te ralentizan su absorción. Esto hace que los efectos de la cafeína sean menos potentes, pero más duraderos que los del café. El contenido en cafeína varía según el tipo de té. El que menos cafeína contiene es el verde y el que mas el negro.
Sales minerales. Destaca el flúor, que fortalece los dientes.
Tiene vitaminas A,B y E y vitamina C en las variedades de te que se obtienen por fermentación.
Bajo aporte calórico, por lo que son buenos en las dietas.
Además de los efectos específicos de algunos tipos de té como el té rojo que es diurético y que se pueden combinar con otras especias como infusión tales como la canela o con frutas consiguiendo otros beneficios adicionales. Estas otras especias se agregan al té después de la desecación
La elaboración de los tés fermentados tiene en común el proceso que es fermentarlos a una temperatura de 22 grados y una atmósfera de entre el 90 y el 95% de humedad, pero  varía el tiempo de desecación. Así el té negro necesita un mayor tiempo de fermentación que un té rojo y también tiene un sabor distinto a otros tés que necesitan menos tiempo para fermentar.
Los tés que no se fermentan son el blanco y el verde. Difieren entre sí porque el té blanco es la selección de los brotes más tiernos del té, hojas que no han llegado a abrir (proceso que solo se hace en China y Sri Lanka) y en el verde se cojen las hojas y se desecan
Aun así todos los tipos de te después se desecan para que una vez preparada la infusión el agua pueda adquirir el sabor de las hojas, ya sean fermentadas o sin fermentar. 
Aunque antes se utilizaba mas como medicina el té es más una bebida que mejora al organismo y le ayuda a eliminar toxinas que una medicina

jueves, 24 de marzo de 2011

Sanguijuelas: medicina del ayer y del mañana

La sanguijuela es uno de los animales que lleva más tiempo utilizados con fines terapéuticos hasta el punto que existen imágenes de estos anélidos gravadas en los jeroglíficos egipcios y en  gravados de la Grecia clásica y Persia y uno de los que más repulsión causa.
Se trata de un anélido que vive generalmente en aguas estancadas (con independencia de si se trata de aguas dulces o saladas) y tienen una dieta hematófaga. Se alimentan en libertad emboscando a sus víctimas o suspendidas guiándose por el dióxido de carbono que desprenden sus potenciales huéspedes.
Históricamente se ha utilizado para hacer sangrías para tratar enfermedades de todo tipo. Desde inflamaciones hasta enfermedades mentales o trastornos varios hasta el punto de que algunas especies están en peligro de extinción. Pero con el desarrollo de la medicina han caído en desuso. No obstante las sanguijuelas todavía son utilizadas en algunos campos de la medicina comúnmente en los casos en los que se requiere descongestionar los vasos sanguíneos del paciente, como pueden ser en trasplantes de órganos o en el campo de la cirugía. También son utilizadas para desinfectar heridas y los líquidos que inyecta previenen la formación de trombosis. También se ha demostrado que previenen la gangrena.
Los líquidos que inyecta tienen estos efectos:
Anticoagulante: previene trombosis y ayuda a que la sangre fluya. Actúa inhibiendo su función a las plaquetas
Vasodilatador: Hace que la sangre fluya más libremente por la zona donde la sanguijuela se alimenta.
Anestésico: El gusano cuando se alimenta procura que su huésped apenas se entere de que tiene un hematófago (a diferencia de los tábanos y mosquitos) por lo que su picadura apenas es percibida por el animal del que se alimenta si no la percibe
A estos animales los capté en la serie documental "animales sobrenaturales" de la BBC. Un documental en el que se desmontan algunos animales mitológicos mostrando que estos normalmente se basan en animales reales. Documental que me inspiró para generar este artículo
Antimicrobiana: La hialurodinasa además de los efectos anteriores destruye el tejido conectivo de los vasos sanguíneos (lo que hace que la sangre fluya libremente) pero también se lo elimina a muchas bacterias por lo que estas mueren
Naturalmente como seres hematófagos que son estos animales pueden ser también vectores de enfermedades de la sangre por lo que para su uso se han de seguir precauciones:
1º Utilizar sanguijuelas que han sido esterilizadas previamente
2º Una vez termina la sangría el médico debe provocar que se suelten aplicándoles alcohol u otra sustancia que las irrite
3º Las sanguijuelas que se han usado en un paciente jamás deben de ser utilizadas para otro
A veces los remedios del ayer (que resultaban en muchos casos ineficaces) pueden resultar ser los remedios del mañana si se sabe cómo utilizarlos y se sabe para que utilizarlos.

jueves, 17 de marzo de 2011

Turritopsis nutricula, la medusa inmortal

La Turritopsis nutricula o medusa inmortal se trata de una medusa que no puede morir por causa del envejecimiento. Esta medusa es capaz de recuperar su fase de pólipo cuando el adulto se ha reproducido (la medusa fija la umbrela a la roca y retrocede hasta ser el pie del pólipo y los tentáculos encojen hasta formar totalmente un pólipo de esta especie).
Se trata de una medusa pequeña (5mm de diámetro) con una umbrela acampanada, un estómago de color naranja chillón y una forma alargada. Es originaria de los mares del Caribe, pero se han extendido por todo el mundo de tal manera que es una plaga en muchas zonas y se extienden por todos los océanos.
Las capacidades de esta medusa son conocidas desde los años 90, pero se ha descubierto que el proceso que les transforman en pólipo rejuvenece sus células de forma que potencialmente pueden hacer el proceso de pasar de larva a adulto y de adulto a larva un número infinito de veces (Es como si de adulto volvieras a ser bebé para eludir la vejez).
La causa de la inmortalidad de esta especie (y de la de la hidra de agua dulce) no ha logrado ser descubierta por los científicos que han intentado arrancar ese secreto sin éxito. Pero se sabe que una vez especializadas las células de la medusa son capaces de retroceder a fases anteriores de especialización de manera que forman parte del ciclo vital corriente de la medusa. En cautividad se han examinado docenas de ejemplares los cuales han cambiado de adulto a pólipo docenas de veces sin verse mermadas sus capacidades
Este proceso lo pueden realizar muchos organismos pero los demás organismos solo realizan ese proceso en algunos órganos y no el individuo entero como si lo hace la medusa inmortal.
Si se logra revelar el secreto de la inmortalidad de esta medusa posiblemente se podrá revelar la inmortalidad del resto de seres vivos, pero se abriría una caja de pandora.

lunes, 14 de marzo de 2011

Moluscos filtradores

Los moluscos bivalvos se tratan de seres vivos que se alimentan de microorganismos filtrando el agua. Estos organismos son considerados centinelas y filtros animales ya que para la construcción de sus conchas toman óxidos de carbono y como centinelas ante contaminaciones fecales.
Son unos animales que por su forma de alimentarse retienen una mayor cantidad de bacterias que otros animales y enferman antes que otros seres vivos (un centinela normalmente se trata de un animal de sangre caliente y un metabolismo acelerado que ante un contaminante se comporta de forma extraña o agonizan ante el contaminante).
Estos mejillones, vieiras y lapas entre otros  si detectan el peligro de contaminación bacteriana. Se comportan huyendo o tratando de huir de la zona (en caso de los mejillones se desprenden de los hilos que el mismo genera y que lo anclan a la roca dejándose arrastrar por la corriente). Por su parte los animales enfermos por contaminación fecal (aparte de hacerse inútiles para fines gastronómicos por un tiempo) demuestran su estado mediante anomalías en su propio comportamiento como cerrar continuamente su concha en marea alta y sin presencia de depredadores (normalmente ante la marea alta estos animales filtran su alimento en ese momento). Además actúan como filtros de la naturaleza porque cuando filtran las bacterias patógenas de los humanos estas terminan muriendo porque el metabolismo del bivalvo es diferente al del ser humano y estas terminan muriendo (a veces con el huésped).
Como centinelas Los Mejillones detectan antes que lo padezca un ser humano la presencia de un contaminante pero hay que escucharlos para saber sanear el agua contaminada y saber que no se debe consumir alimento de  la zona de mejillones afectados hasta  que esta zona se desinfecte

jueves, 10 de marzo de 2011

Crustáceos para las conservas alimentícias

Una empresa de conservas de alimentos desarrolla envases antimicrobianos y antioxidantes a partir de restos de marisco. Las moléculas llamadas quitosano y astaxantina se tratan la primera de un antimicrobiano y la segunda de un antioxidante. Dicha moléculas se obtienen a partir de los restos del camarón (cabeza y exoesqueleto, donde abunda el caparazón, que tiene quitina y los pigmentos rojos) y se extraen mediante fermentación láctica de esos restos y se agregan al polietileno de los plásticos que después recubren los alimentos.
Las moléculas antibióticas destacan por su no toxicidad y sus propiedades antibióticas que son muy elevadas y se obtienen a partir de la fermentación de la quitina que forma parte de la estructura del camarón
Por su parte el antioxidante está presente en los pigmentos rojos de otros seres vivos pero a diferencia de otros pigmentos de la mayoría de los otros seres vivos no se degradan, Esta molécula es 10 veces mayor que la vitamina A y es un antioxidante 500 veces más potente que la vitamina E. Además cuenta con la ventaja con respecto a la vitamina A de que este en concentraciones elevadas no es tóxico
Los envases prototipo se han probado de forma exitosa dado que se comprobó que dichos envases provocan la muerte de micro organismos patógenos más comunes como pueden ser el  Staphylococcus Aureus o el E.Coli
Estos micro organismos están empezando a hacerse resistentes a otros antibióticos por lo que al encontrar otro antibiótico se pueden sustituir estos antibióticos en las conservas que se están quedando obsoletos por estos otros y combinado con el antioxidante es posible que se aumente la duración de un alimento pudiendo pasar más tiempo desde que se compra el alimento hasta que se pueda consumir

Descubiertas dos especies de crustáceos en la península

Recientemente se ha descubierto dos nuevas especies de crustáceos en la península ibérica. Dichas especies fueron descubiertas una en una laguna en la cuenca baja del Guadalquivir (en la laguna Longuilla) y otra en una laguna de una dehesa en Extremadura Estas especies parecen ser unos indicadores biológicos de la salubridad de los lagos así como fósiles vivientes que existen desde hace 250 millones de años (Una investigación a su ADN mitocondrial revela que su tasa de evolución es muy lenta, como ocurre con otros fósiles vivientes)
La especie de la cuenca baja del Guadalquivir pertenece a un grupo que se creía que no existía en la península pero que fue descubierta hace poco en la misma y ahora se piensa que aunque esta especie por ahora se considere endémica de la península el grupo de crustáceos al que pertenece abarca las cuencas de agua dulce cercanas al Mediterráneo.
Por su lado la especie descubierta en la dehesa de Extremadura es otra especie que normalmente viviría como muchas especies de camarones del desierto (es decir, viven en lugares donde solo hay agua durante un corto periodo de tiempo y se reproducen antes de que el agua de la charca por lo general se seque, sus puestas son resistentes a la sequía y no salen las crías hasta que hay de nuevo agua) pero al tener una fuente permanente de Agua (el abrevadero del ganado donde se descubrieron) puede vivir perfectamente en una fuente permanente de agua
El descubrimiento de estas especies demuestran que el área mediterránea es un punto caliente del endemismo de crustáceos cladóceros, junto con Rusia oriental y Japón, es decir que en estas zonas se sospecha que existen más especies de crustáceos que todavía no se han catalogado y que es posible que sean otros centinelas de la salubridad de los lagos (la desaparición de una zona de agua dulce de estas especies indica que dicha agua está contaminada)

lunes, 7 de marzo de 2011

Escorpión azul

Científicos de la Isla de la Juventud (Cuba) Llevan años estudiando el veneno de una especie de escorpión llamado escorpión azul. El escorpión en concreto es una especie endémica de cuba que alcanza entre 55 y 100 mm de longitud y que posee un veneno potente. La toxina se obtiene aplicando al animal pequeñas descargas eléctricas que provocan que este expulse veneno sin inyectarlo en un cuerpo.
Recientemente se ha descubierto que el veneno esta especie de escorpión  puede curar muchos tipos de cáncer porque ataca preferentemente las células cancerígenas además de ser antiinflamatorio y analgésico si se suministra por vía oral.
El efecto de este veneno sobre las células cancerígenas es la parada en la multiplicación de estas células porque ataca a las proteínas de la membrana cancerígena (pero no lo hace de tal manera que provoque directamente su muerte) así como la estimulación del sistema inmunitario de manera que pueda eliminar esas células de forma más eficiente. Aunque todavía está en fase de desarrollo es mucha la demanda del veneno al que se le llama ESCOZUL y hay pacientes que aseguran que les desaparecieron tumores y cánceres sin necesidad de cirugía gracias a esta toxina. Parece ser que incluso cuando el cáncer está en metástasis (fase en la cual supuestamente ya no tiene cura) retrocede de forma significativa)
El único defecto de este veneno es que todavía no se ha aislado la proteína que provoca estos efectos y el veneno adulterado puede provocar malestar en el paciente (como si el animal le inyectara el veneno) y hace que todavía se investigue el veneno con el fin de poder crear un fármaco.
El hecho de que exista un fármaco que sea capaz de eliminar un tumor sin necesidad de recurrir a cirugía invasiva es un Grandísimo avance porque toda cirugía conlleva riesgo. Pero si este veneno (que ya ha demostrado su valor como remedio contra el cáncer) llega a poder comercializarse será una revolución médica porque además pacientes que hasta ahora no podían superar el cáncer ahora podrán sobrevivir o por lo menos mejorar su esperanza de vida

viernes, 4 de marzo de 2011

Avispón Gigante

Se trata de un insecto de 5 centímetros de largo y 7 de envergadura. Este insecto es uno de los más temibles depredadores de insectos (son capaces de desmembrar una mantis adulta sin utilizar el aguijón para someterla, solo la fuerza y agresividad pura), y una criatura que aterra a los apicultores (30 avispones pueden masacrar 3000 abejas en 3 horas).
El único controlador eficiente de los avispones es el invierno (el ser humano a veces lo utiliza como fuente de alimento, pero no suele acercarse a él porque su veneno es especialmente doloroso y efectivo (más potente y doloroso que la abeja)
El apetito de las larvas (a pesar de no tolerar alimento sólido) está acorde al tamaño de los adultos  y reconocen a la reina en esa fase. Pero es su saliva lo curioso de estos animales. La saliva de estas larvas cuando están hambrientas (casi siempre) tiene unos aminoácidos que aumentan la resistencia, actividad e instinto depredador de los adultos haciendo que un adulto pueda recorrer 100 kilómetros al día volando a 40 kilómetros por hora
Dichos aminoácidos llamados VAAM son sintetizados por el ser humano para hacer bebidas energéticas. Dado el hecho de que no soporten la domesticación combinado con que su aguijón es muy poderoso y lo letales que son con todos los demás insectos provoca que no se pueda obtener dichos aminoácidos directamente de la larva.
Respecto a esas bebidas cabe decir que este aditivo junto a los demás hacen que en las personas sean mas activas a costa de que aumente el ritmo cardíaco porque potencia con los demás el efecto de la cafeína y puede provocar anomalías cardíacas. Además si se mezcla con alcohol aumenta el riesgo de infarto.
http://www.youtube.com/watch?v=VvK0dY2JPmA 

martes, 1 de marzo de 2011

Platija

La Platija también llamada lenguado de Moisés se trata de un pez de 20 centímetros frecuentemente consumido en el Mar rojo
Se trata de un pez que aparenta ser como cualquier otro lenguado. Pero en  1960 la doctora Eugenie Clrak notó una extraña sensación en la piel cuando intentó tocar a una con las manos desnudas. La doctora supuso que se trataba de un tipo de toxina.
Fue en 1971 y en 1972 cuando primero se comprobaron los efectos del veneno en un ratón (le provocaron la muerte) y luego se descubrió un inhibidor en la sangre del pez que le protege contra su veneno y también es un eficaz antídoto contra el veneno de serpientes, abejas y escorpiones.
Más tarde se introdujo una platija en un acuario con tiburones (la razón de este experimento fue que se inyectó el veneno en los peces del arrecife y provocaba la muerte de todos ellos y hacía que las anémonas se retorcieran de agonía y se pensaba que los tiburones se la comerían empujados por un instinto ciego depredador). Tan pronto como el pez tocó el agua los tiburones intentaron comérselo varias veces, pero nunca lograban cerrar sus mandíbulas en el lenguado de moisés y se alejaban de él sacudiendo la cabeza y con las mandíbulas lo mas separadas posible como si la platija les hubiera abrasado la boca.
Posteriormente se probó la inmunidad de los peces de Moisés en un acantilado submarino donde abundaban los tiburones echándolos atados a otros tipos de lenguados con un hilo. Al volver a recoger los peces se descubrió que los tiburones se habían comido a todos los peces excepto a las platijas que no sufrieron ningún rasguño.
La razón de que pueda comerse es que el veneno que lo protege pierde toda su potencia  si se le echa abundante alcohol o se cuece. No obstante este veneno puede ser un buen repelente de tiburones si se logra aplicar en redes de las playas o en el equipo de submarinistas.

sábado, 26 de febrero de 2011

Rana de la Madera

Se trata de una rana de hasta 7 centímetros de longitud que vive en los bosques de hoja perenne de Alaska y Canadá.
Esta rana es capaz de sobrevivir a los más crudos inviernos de latitudes cercanas a los polos dejándose congelar y paralizando totalmente sus constantes vitales. Sobrevive a ser congelada porque esta rana satura de azucares su sangre, lo que provoca que los cristales de hielo en el interior de sus células tengan un tamaño limitado haciendo que no perforen las membranas de sus células (se ha demostrado que por lo general los seres vivos congelados de esta manera mueren porque se forman en las células cristales de hielo de un tamaño tal que provocan la lisis o ruptura de las células y de sus orgánulos vitales).
Actualmente se investiga esta rana por dichas capacidades para la industria de la criogenización así como a unas especies de grillos llamados betas y otras tres especies de ranas
Por lo que a mí respecta La industria de la criogenización hasta que no se logre hacer que se limiten el tamaño de los cristales de hielo en las células del cuerpo humano no sirve para nada de lo que venden en la ciencia ficción futurista, solo para congelar óvulos y espermatozoides porque dichas células son muy ricas en azucares y otros compuestos derivados del azúcar.
http://www.youtube.com/watch?v=p_5rb5EDqzM
En este video se pueden ver las capacidades de esta rana para sobrevivir a la congelacion

miércoles, 23 de febrero de 2011

Familia de los Cocodrilos

La familia de los cocodrilos, caimanes y gaviales suelen vivir en ciénagas con una gran concentración bacteriana, no obstante a pesar de sufrir heridas y en muchos casos amputaciones en sus peleas territoriales o causadas por sus presas. Estos no sufren infecciones o gangrena porque la sangre de estos posee un antibiótico natural y llega a ser un potente antivíriral y bactericida de formas resistentes de estas o bacterias que ya son inmunes a otros antibióticos, de hecho se acaba de demostrar que su sangre es capaz de eliminar el VIH. El efecto de su sangre es como las ondas de un microondas en las palomitas es decir provoca la explosión de los microorganismos parásitos. Se ha demostrado que el suero de cocodrilo marino elimina el doble de virus del SIDA que el suero humano, por lo que es posible que terminen desarrollando una vacuna contra el VIH
Esta propiedad de la sangre del cocodrilo es muy útil porque muchas bacterias empiezan a ser inmunes a los antibióticos actuales (debido al abuso que se hace de estos) y parece ser un remedio definitivo (cosa que hasta ahora no se ha logrado) contra los virus( porque los virus modifican continuamente su ADN y sus proteinas). Además parece ser la cura contra el SIDA.
En esta imagen se puede ver a Casius. El cocodrilo en cautividad más grande registrado, el cual murió en 2012. Un animal que fue responsable de la muerte de 5 personas, pero que si se demuestra factible para ser usada con el ser humano, sus parientes podrían salvar tantas vidas como arrebatan (si no mas) y dar una razón de más para abogar por la conservación de estos Saurios
Un cocodrilo poroso. Como se muestra en esta imagen, este animal cumple una función biológica parecida al oso en zonas templadas dado que es un animal al que le gusta el agua y se alimenta prácticamente de todo lo que ve.
Aquí dejo un fragmento del documental los últimos dragones en el cual se ve aumentado los efectos que tienen el suero de cocodrilo en las bacterias. La imagen fue tomada de la serie documental "los últimos dragones: El futuro de los reptiles"