jueves, 24 de marzo de 2011

Sanguijuelas: medicina del ayer y del mañana

La sanguijuela es uno de los animales que lleva más tiempo utilizados con fines terapéuticos hasta el punto que existen imágenes de estos anélidos gravadas en los jeroglíficos egipcios y en  gravados de la Grecia clásica y Persia y uno de los que más repulsión causa.
Se trata de un anélido que vive generalmente en aguas estancadas (con independencia de si se trata de aguas dulces o saladas) y tienen una dieta hematófaga. Se alimentan en libertad emboscando a sus víctimas o suspendidas guiándose por el dióxido de carbono que desprenden sus potenciales huéspedes.
Históricamente se ha utilizado para hacer sangrías para tratar enfermedades de todo tipo. Desde inflamaciones hasta enfermedades mentales o trastornos varios hasta el punto de que algunas especies están en peligro de extinción. Pero con el desarrollo de la medicina han caído en desuso. No obstante las sanguijuelas todavía son utilizadas en algunos campos de la medicina comúnmente en los casos en los que se requiere descongestionar los vasos sanguíneos del paciente, como pueden ser en trasplantes de órganos o en el campo de la cirugía. También son utilizadas para desinfectar heridas y los líquidos que inyecta previenen la formación de trombosis. También se ha demostrado que previenen la gangrena.
Los líquidos que inyecta tienen estos efectos:
Anticoagulante: previene trombosis y ayuda a que la sangre fluya. Actúa inhibiendo su función a las plaquetas
Vasodilatador: Hace que la sangre fluya más libremente por la zona donde la sanguijuela se alimenta.
Anestésico: El gusano cuando se alimenta procura que su huésped apenas se entere de que tiene un hematófago (a diferencia de los tábanos y mosquitos) por lo que su picadura apenas es percibida por el animal del que se alimenta si no la percibe
A estos animales los capté en la serie documental "animales sobrenaturales" de la BBC. Un documental en el que se desmontan algunos animales mitológicos mostrando que estos normalmente se basan en animales reales. Documental que me inspiró para generar este artículo
Antimicrobiana: La hialurodinasa además de los efectos anteriores destruye el tejido conectivo de los vasos sanguíneos (lo que hace que la sangre fluya libremente) pero también se lo elimina a muchas bacterias por lo que estas mueren
Naturalmente como seres hematófagos que son estos animales pueden ser también vectores de enfermedades de la sangre por lo que para su uso se han de seguir precauciones:
1º Utilizar sanguijuelas que han sido esterilizadas previamente
2º Una vez termina la sangría el médico debe provocar que se suelten aplicándoles alcohol u otra sustancia que las irrite
3º Las sanguijuelas que se han usado en un paciente jamás deben de ser utilizadas para otro
A veces los remedios del ayer (que resultaban en muchos casos ineficaces) pueden resultar ser los remedios del mañana si se sabe cómo utilizarlos y se sabe para que utilizarlos.