domingo, 29 de noviembre de 2015

Opinión personal sobre tener mascotas

Buenas noches, lectores. Hoy querría expresar una opinión sobre algo que para mi es un serio problema.

Hace unos meses me crucé en carretera (en una autopista) con un perro abandonado. Esta situación me parece algo descorazonador. Casi siempre culpa de dueños desaprensivos que son totalmente irresponsables. Eso combinado con el hecho de que en muchas calles en la ciudad donde vivo veo heces de perro, me llevan a escribir este artículo.

Para empezar he de decir que un animal de mascota es un ser vivo y no un juguete. Esto quiere decir que requiere ciertas responsabilidades, no es para "jugar con el y desecharlo cuando te cansas".

Las irresponsabilidades con respecto a las mascotas suelen venir con ciertos factores condicionadas:

  1. Algunos dueños suelen comprar un perro y llegados 2 años, estos crecen hasta unos tamaños considerables.
  2. Se dan cuenta de que un animal exige cuidados como pueden ser "ocúpate de sus heces", sácalo a pasear, aliméntalo, dale agua, llévalo al veterinario. Todo ello conlleva gastos y tiempo y en algunos momentos te ata en cierta manera. 
  3. Obviamente, cualquiera con medio dedo de frente miraría con mala cara a aquellos dueños que cuando su animal hace sus menesteres, no se ocupa de recoger sus heces. Algunos es por vagancia y otros por mala leche (este hecho desemboca en que algunos degenerados por no llamarlos de otra forma pongan venenos o maltraten a la mascota, la cual no tiene culpa de la estupidez del dueño y a mi parecer son actos dignos de denunciar ante las autoridades).
Por lo que a mi respecta las personas que desean tener un animal han de hacerse a si mismos una serie de preguntas. Preguntas que no admiten medias tintas. La respuesta es si o no, si es "si... pero", para mí sería un no:

  1. ¿Vas a querer al animal? Si la respuesta es si, puedes plantearte comprarlo, en caso contrario, compra un juguete y ni te acerques a una tienda o refugio de animales.
  2. ¿Vas a poder y querer cuidar de el y hacerte responsable de el? Si es si, entonces puedes tener un animal, dependiendo de las siguientes preguntas, recomendaría unos animales u otros.
  3. ¿Cuan independiente quieres que sea el animal? Los más independientes son los gatos (si no los atosigas pueden ser animales muy leales hasta el punto de arriesgar su vida por proteger a su dueño. Si no me creéis, el video de arriba lo muestra)  y los más dependientes por otro lado son los perros, eso por norma general.
  4. ¿Qué tamaño máximo quieres que tenga tu mascota? Si es pequeño, los cachorros son monos, pero no se ha de fijar el comprador por "lo mono que es el cachorro". En su lugar, ha de mirar por lo anchas que son las patas de un cachorro. Las patas finas son indicativos de que el animal crecerá poco. Si miráis las patas de un cachorro de Pomerania, tiene las patas mucho más finas que las patas que tendría por ejemplo un pastor alemán o un san bernardo.
A mi parecer, es buena idea que las personas se planteen seriamente que quieren antes de tenerlo. Como dije antes, una mascota no es un juguete, sino una responsabilidad (hasta las plantas son una responsabilidad, en mi opinión) La verdad, deseo que alguien que quisiera tener una mascota y vea este blog, se plantee estas cuestiones y actue en consecuencia. Desde aquí deseo que paséis buenas noches.

jueves, 16 de julio de 2015

Descubierto que la planta "carnívora" Nepenthes hemsleyana es en realidad coprófaga

No son desconocidas las asociaciones entre 2 seres vivos para lograr un objetivo común. En este caso la planta carnívora Nepenthes hemsleyana vive en una relación casi simbióntica con el murciélago Kerivoula hardwickii, el cual, si bien se descubrió que revoloteaba normalmente cerca de esta planta, se desconocía las razones que impulsaban al animal a ir cerca de esta blanta carnívora. También se extrañaban los científicos de la razón por la que la que la Nepenthes hemsleyana que es mala cazadora de insectos pudiera sobrevivir en ambientes pobres en nitrógeno. No obstante una investigación publicada en la revista "Current biology" ha demostrado que la planta obtiene una relación simbióntica con el murciélago en la cual, tras atraer al murciélago reflejando el eco del animal, le ofrece un refugio seguro y libre de la competencia de otros de su especie mientras el murciélago, al hacer sus actividades (orinar y otros menesteres) le da a la planta guano, el cual es uno de las mejores fuentes de nitrógeno del mundo. Otro dato curioso es que si ben son malas atrapando insectos porque no los atraen, solo el murciélago Kerivoula hardwickii es realmente capaz de posarse en esta planta carnívora, cayendo las demás especies animales en el fondo de la planta donde son digeridos. Con ello queda clara una relación simbióntica casi especializada.

E realidad a la planta le sale incluso más beneficioso alimentarse del guano dado que se ahorra tener que digerir el alimento, obteniendo con la misma cantidad de materia más nutrientes que si intentara atraer insectos para digerirlos.

jueves, 9 de julio de 2015

Las garrapatas. Seres con probabilidad de poder salvar especies en peligro de extinción

La verdad, muy poca gente y muy pocos animales pueden decir nada a favor de la garrapata.
Un exceso de esos seres es terrible y pueden desangrar a un alce convirtiéndolos en fantasmas de lo que eran e incluso matarlos. No obstante también pueden ser la vía de salvación de otros animales como especie.

En caso del lince ibérico, la necesidad de controlar cada individuo es prioritaria (dado que como animales en peligro de extinción que son, cada individuo es una gema y cada hembra en cinta es un diamante). No obtante, capturar a una hembra para tomarle la sangre ha demostrado ser contraproducente dado que el animal puede sufrir estrés y abortar.

No obstante, científicos de la universidad de Berlín han tenido una gran idea. El uso de las garraparas para monitorizar el estado del animal.

Los arácnidos a los cuales se ha asegurado que no sean portadores de enfermedades toman la sangre de forma imperceptible. No obstante no es buena idea soltarlas así sin más dado que si se pasan demasiado tiempo subcionando sangre, una sola garrapata como buen ser vampírico (o hematófago) que es, puede acabar siendo problemática y causando anemia al animal que se pretende salvar.

La solución de los científicos de la universidad de Berlín es introducirlos en envases donde no pueden salir y no dejan espacio para que las garrapatas introduzcan la cabeza en el animal, los cuales son metidos en una alfombra (a falta de una palabra mejor) de corcho, pero donde la garrapata si pueda picar y tomar la sangre del lince en este caso.

Una vez el animal se va del sitio donde descansa, se toma la sangre de dichas garrapatas para analizarla en laboratorio.

Si bien este sistema no se usa ya con el lince por el hecho de que ahora se puede comprobar por las heces si una hembra está embarazada, este sistema puede ser aún usado (excluyendo siempre aquellas especies de garrapata que inyectan neurotoxinas) en otras especies donde no se pueda usar el test de embarazo por heces.

lunes, 29 de junio de 2015

Localizado en Salamanca (España) el fósil de trilobite más antiguo conocido

Una expedición de paleontólogos de distintas universidades descubrieron en La Rinconada de la Sierra, situado en el municipio español de Salamanca (España) el fósil de trilobites más antiguo datado hasta ahora.

Según los descubridores, la relevancia del descubrimiento no solo radica en la antigüedad del hallazgo, sino también en que este tipo de trilobites (artrópodos que vivieron en la era del Paleozoico), con tantos millones de años de antigüedad, sólo se podían ver hasta el momento en Siberia, Marruecos y en una zona fronteriza entre Estados Unidos y México.

El hallazgo se produjo hace unas semanas, a raíz de un proyecto de investigación, ya que los paleontólogos forman parte de un equipo de la Unesco que lleva trabajando desde hace algún tiempo para redefinir el período denominado Cámbrico, el primero de la Era Primaria, entre 570 millones y 500 millones de años de antigüedad.

La Sierra de Francia, ubicada en el sur de Salamanca y perteneciente al Parque Natural de Las Batuecas, es uno de os lugares más propicios para la investigación de este período, ya que en diferentes pueblos como Monsagro, El Maíllo, El Cabaco o Serradilla del Arroyo existe laderas de montaña muy erosionadas donde incluso se pueden contemplar fósiles de hace varios cientos de millones de años.

Gracias a los trabajos geológicos de 1972 realizados en la Rinconada de la Sierra, se sospechaba que existían fósiles en dicha zona debido a la existencia en el terreno de pliegues estructurales. Combinado con una buena zona de fosilización siendo la roca que abunda por esa zona la llamada "Arenisca de Tamames"

El equipo de paleontólogos, aprovechando el corte de una carretera construida hace más de una década, decidió iniciar una serie de prospecciones sobre unas formaciones situadas a dos kilómetros de La Rinconada para ver qué localizaban.

Un avance ya se pudo leer hace unos días en la Revista Científica de "Cambridge", una de las que más prestigio tiene en este tipo de publicaciones.

En España, según los investigadores, este tipo de trilobites sólo se pueden ver en yacimientos con los de la sierra de Córdoba o en la parte leonesa de Baños de Luna.

De momento, el fósil localizado en la provincia de Salamanca ha sido bautizado como Lunagraulos Tamamensis.

miércoles, 24 de junio de 2015

El lince ibérico pasa de "En peligro crítico" a "En peligro" Extinción oficial del puma del este

El felino oficialmente más amenazado del mundo ha subido tras más de 50 años un escalafón en la recuperación (que yo deseo que concluya con la recuperación del gran gato de sus antiguos territorios mediterráneos que iban desde el sur de Francia por el norte hasta la peninsula balcánica por el este e Iberia por el oeste para que pueda llamarse de nuevo Lince "Mediteráneo") Recientemente, el animal ha pasado según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) a dejar de formar parte de las especies de seres vivos incluidos en el libro rojo de especies en peligro. Esto quiere decir que el animal oficialmente ha visto aumentado su número (a pesar de los atropellos y de que se ve que aún quedan cazadores subnormales que no desean respetar el equilibrio de la naturaleza a pesar de que el día de mañana seguir eso signifique que mañana muera de hambre... Por gilipollas).

Mi opinión personal es que, aunque el lince esté tomando el camino a la recuperación, no es una especie que esté recuperada y es una especie con la cual no hay que relajar el empeño de conservacionistas y gobiernos de España y Portugal (A mi gusto, es Portugal quien escatima en más esfuerzos por preservar al gran gato del monte Mediterráneo)

Esta noticia alegre para aquellos a los que nos gusten los felinos contrasta con otra triste y es que la subespecie de puma más grande de EEUU, está siendo declarada oficialmente extinta. La razón de que la subespecie de puma más grande de América del Norte sea declarado extinta es simplemente porque hace más de 70 años que nadie vio a este animal. A pesar de los informes de gente que avistó a este felino en Alaska, Ningún informe oficial ha constatado la presencia de estas panteras que medían unos 2,3 metros de longitud. La especie fue declarada en peligro en 1980 (irónico, posiblemente estuviera extinta antes incluso de ser declarada en peligro).

Las razones del declive de los pumas de esta subespecie fueron que los colonos europeos querían eliminar a un depredador del ganado y un animal que podría atacarlos a ellos mismos.

miércoles, 10 de junio de 2015

Mi opinión acerca del veganismo

Si, lo sé, este no es un artículo que trate de ciencia, sino más bien un artículo que quiere expresar una opinión (la mía) acerca del veganismo.
Para empezar no atacaré en este artículo a todos los veganos, por lo que a mi respecta cada uno es libre de llevar la dieta que le de la gana siempre y cuando no sean tan subnormales de querer imponer sus estándares a otra gente. No obstante, si ridiculizaré abiertamente la demagogia barata de estos gurús fanáticos de tres al cuarto que se creen que por ser veganos son más sensibles o mejores que el resto de los seres humanos, mientras llaman asesinos a las demás personas por comer carne, pescado y/o lácteos.
EL segundo punto que dejaré claro es que mi dieta es omnívora (es decir como tanto derivados de origen animal como derivados de origen vegetal) y siguiendo mi dieta, no pienso tolerar a aquella persona que me llame "asesino" por tomar alimentos por su origen animal o "marica" (o algo así) porque consuma productos de origen vegetal. Ya suficiente subnormal, falso amigo o retrasado cani he soportado a lo largo de mis 26 años de vida.
La  idea del vegetarianismo se basa en que cuando se come carne, se requiere matar al animal lo cual implica que sufra, por lo que rechazan el comer un producto que implique la muerte de un animal. Un punto respetable como cualquier otro, las carencias y beneficios alimentarios repercuten en ellos. Los veganos por su parte llevan esta doctrina un paso más allá y se niegan de forma sistemática a tomar alimentos de origen animal aun  siendo lácteos o productos de oto tipo.
La idea está bien como digo para aquellos que quieran seguirla, pero dentro de este grupo hay unos cuantos individuos sin ningún tipo de moral que en el fondo, amparándose en "cuan buenas personas son por no comer carne" se ponen a llamar a la gente que incluyen en su dieta materia de origen animal asesinos y demás chorradas dignas del retraso más grande de Mordor.
Para empezar se ponen a subir mierda en la cual sueltan demagogia del tipo más repugnante mezclándola con falsas verdades. con argumentos tales como.

  • Imágenes de mataderos y centros de cría (que por desgracia en los centros de cría de reses o en el caso del Foite es cierto que se causa el sufrimiento que muestran), pero luego se ponen a generalizar y decir que todo el ganado es tratado así. Cosa que es falsa, Al menos en la Unión Europea existen normativas muy específicas de cómo se ha de tratar al ganado de forma que pueda sentirse cómodo y en este caso, España es un ejemplo de buen tratamiento del ganado (excepto en el caso de la lidia de toros y fiestas por el estilo) dado que pasan la mayor parte del tiempo pastando en la dehesa. De todas las maneras, conviene saber que en Francia (país donde nació el Foite) junto con el resto de la U.E y reciéntemente Argentina por ley tiene prohibido la venta de Foite ni la crianza de los animales siguiendo los patrones para hacer el Foite.
  • Poner que "Para los animales, los seres humanos son NAZIS". Según estos argumentos, para un búfalo, un león es un NAZI, para una brizna de hierba un búfalo es NAZI,... es decir, para cualquier presa, su depredador es un NAZI y he de recordar que Hitler era vegano e incluso sacó las primeras leyes en un país en los que a nivel penal, se castigaba a quienes maltrataran a los animales.Aquí dejo un enlace acerca de cómo el régimen NAZI era defensor de los animales
  • argumentos demagógicos en los cuales se dice que el ser humano tiene complexión de herbívoro extricto. Para ello incluyen a los simios como el chimpancé y el gorila como animales herbívoros. Otra mentira. En la mente de muchos está la idea de que los simios son herbívoros pero excepto el nasico o mono narigudo, cualquier miembro de la familia de los monos incluye en su dieta una mayor o menor proporción de carne de insectos o de vertebrados, de hecho, las técnicas de caza de un chimpancé, un bonobo o un mandril (siendo los más cazadores de estos 3 grupos de animales que cite el chimpancé, los cuales incluso es común que entre ellos practiquen el canibalismo) rivalizan en eficacia con el de los perros salvajes o el de las orcas (animales ambos con un abrumador porcentaje de éxitos por intento siendo del 90% en el caso de los perros salvajes).
Dejo un video sobre como cazan los chimpancés a un mono
  • Comparaciones de orina, de nuevo para intentar justificar el "vegetarianismo natural" del hombre diciendo que la orina del ser humano es básica y la de los animales carnívoros es ácida. De nuevo una falacia dado que si bien al comer carne se produce ácido úrico, el ácido úrico tiene una capacidad de dilución en la sangre de cualquier animal muy limitada. Los animales carnívoros mayoritarios y los carnívoros estrictos para eliminar ese exceso de ácido úrico no lo hacen solo por la orina sino que añaden otros mecanismos de eliminación.
  • Los colmillos cortos. Hay que reconocer que los colmillos de los humanos son pequeños comparados con los de por ejemplo el chimpancé o el papión tanto en proporción como en tamaño real (animales ambos que tienen una dieta omnívora) y más aún que carnívoros más eminentes como cualquier felino, pero todavía quedan. La razón por la que no existen estos colmillos largos en el ser humano es porque al liberar más las manos que otros simios, utilizan herramientas para matar por lo que el uso de colmillos ya queda muy limitado en el ser humano. Además el tener no colmillos no garantiza que un animal no incluya carne en su dieta. Hay que tener en cuenta que las ratas incluyen en su dieta carne no solo como carroñeras, sino que también cazan animales de su tamaño o menores que ellas (incluso practican canibalismo).
  • "Los animales sufren" yo digo Ningún ser vivo quiere ser comido. Incluso las plantas desarrollan métodos para protegerse ellas mismas y a su progenie como el uso de venenos o sustancias nocivas. Venenos que prefieren no usar y por eso no los malgastan a no ser que sientan a su depredador (se sabe que las acacias cercanas a una atacada por las jirafas habían infestado sus hojas con sustancias que, de ser comidas, producían malestar en el estómago del rumiante) o que la mostaza satura los tallos verdes y hojas de sus sustancias cuando perciben la baba de caracoles. Eso revela un comportamiento sensitivo extraordinario. No en vano las plantas no tienen de media el doble de genes y más tipos de organizaciones de fibras que un animal evolutivamente equivalente (Se descifró el genoma de un pino que tenía del orden de 8 veces mas genes que el ser humano).
  • "Los depredadores matan para sobrevivir" yo puedo decir según este argumento que el ser humano es un animal, ergo necesita matar para sobrevivir.
Además yo podría añadir un argumento en favor de una dieta omnivora dado que muchos dicen que la extinción de un animal es una tragedia.

  • Como pasó con el burro, a nivel de campo, un animal que deja de ser útil dado que los pastores por ejemplo viven de la carne y leche que da, este va desapareciendo dado que simplemente se deja de criar. No es rentable. Eso mismo pasó con el asno, el cual ha llegado a estar en peligro de extinción por ser sustituido por máquinas o por animales de carga mas eficientes.
Como he dicho, cada uno es libre de hacer lo que quiera con su dieta, pero no pienso tolerar que una persona quiera imponer a los demás sus ideas o su dieta. Menos aún con demagogia. y tampoco es tolerable que se haga esa dieta si se quiere ser madre durante la lactancia del niño o imponer a una mascota una dieta vegana

miércoles, 3 de junio de 2015

La capacidad de sobrevivir del lince ibérico... Si se le da la oportunidad.

El lince ibérico. Posíblemente el felino más amenazado de extinción en la actualidad ha demostrado una y otra vez su capacidad de, si se le da la oportunidad, poder recuperar en parte sus antiguos dominios.
Las amenazas que ponen en peligro su supervivencia aunque sigan vigentes en la actualidad la caza por trampas ilegales (legalizadas hace poco en Castilla la Mancha y por las cuales casi muere ya una hembra de lince) ha pasado a un plano secundario frente a 2 grandes problemas que acosan a su especie.
Por un lado la falta de presas causada por enfermedades que diezmaron las poblaciones de conejos y redujo en gran medida el alimento del lince. (El nombre romano de la península ibérica era "Tierra de conejos" y ahora es un animal mucho menos abundante, cosa que es catastrófica porque es la base de la dieta no solo del lince ibérico, sino también de muchas otras especies como muchas culebras, el águila imperial, la mayoría de los mustélidos, el jabalí y otros pequeños y medianos depredadores del bosque mediterráneo, aunque claro. Si siguen los pastores más conservadores y casposos con las chorradas de "el lobo fuente de todo mal", han de saber que se han denunciado ataques de jabalí con fines depredatorios a ovejas y corderos).
Y por el otro la endogamia que encarece la calidad genética del esquivo gran gato de la península ibérica.
No obstante unos estudios desvelaron que el príncipe del monte mediterráneo tiene ases en la manga que pueden solventar esos problemas y de hecho ha mostrado que por un lado su sistema digestivo está evolucionando para poder tomar todo lo que pueda tomar de su presa. Dicho de una manera sencilla. Puede digerir materia vegetal que ha tomado su presa (algo especialmente notorio dado que los felinos son considerados casi todos carnívoros estrictos) y que por otro lado que son mas resistentes a la endogamia que otros animales. Mientras otros felinos en una situación considerara de menos riesgo como el leopardo de Amur han empezado a sufrir claros síntomas de endogamia, el lince ibérico aun no ha mostrado síntomas tan evidentes. Lo cual hace que si bien el animal no sea inmune a la endogamia, y de hecho se sospecha que los animales que quedan son más vulnerables a las enfermedades que sus antepasados, al menos no sea tan preocupante en este sentido su supervivencia.
No obstante, 2 machos de lince ibérico marcados con radiocollares han mostrado otra capacidad del animal. Su gran capacidad de dispersión.
Los animales en cuestión fueron liberados en Castilla la Mancha por el proyecto Life+Iberlince.
Los animales en cuestión se mostraron unos auténticos nómadas con una capacidad de recorrer distancia que es más parecida al de los cánidos como el lobo que al de un felino y se ha podido constatar que los machos en cuestión se han movido desde Castilla la Mancha hasta lugares tales como La Rioja o Portugal.
Este estudio va permitiendo desentrañar la forma de actuar del lince y permite a los científicos trazar mejores planes que permitan la conservación de este extraordinario felino.
Los estudios demostraron que los animales recorren distancias de hasta 25 kilómetros al día en sus desplazamientos cuando no tienen territorio establecido.
Este estudio ha constatado también que los grandes machos de lince ibérico han sido perfectamente capaces de ir por zonas con poblaciones pequeñas o nulas de conejos, sustituyendo sus presas por roedores o bien por cérvidos, como hace su primo más grande el lince europeo(aunque también queda demostrado que donde no hay conejos o liebres no es posible establecer una población reproductora estable de linces dado que si bien un macho adulto de 15 kilos si puede abatir a un cérvido que probablemente sea como muy grande del tamaño de un corzo, las hembras no son capaces de tal hazaña).
No obstante también queda presente que son hábiles nadadores dado que uno de los machos cruzó a nado el Guadiana, mientras que el otro se adentró por Soria y siguió moviéndose hasta llegar a la Rioja, comunidad donde ha permanecido por ahora.
El lince en la actualidad es una de las especies más frágiles que quedan en Europa por lo delicado de su situación dentro del marco de especies en peligro de extinción (no en vano está en el libro rojo de especies en peligro), pero sin duda es una especie que está aferrándose a la vida negándose a compartir el destino que le pasó al leopardo nebuloso.

martes, 2 de junio de 2015

Desarrollada una variedad luminiscente de E.coli para detectar cáncer de hígado

El hígado es uno de los lugares donde más difícil es lograr detectar un cáncer. Las razones de esto radican en que es muy difícil lograr imágenes claras del órgano en escáneres o en resonancias magnéticas. No obstante un grupo de científicos del MIT (Instituto tecnológico de Massachusetts) y la Universidad de California parece haber solventado este problema.
Estos científicos han ideado un método para detectar metástasis en el hígado de ratones con la ayuda de probióticos, una bacteria similar a la que se encuentra en los yogures. Muchos tipos de cánceres, como el de colon o el de páncreas, tienden a crear metástasis en el hígado y cuanto antes se puedan diagnosticar más probable es que se puedan tratar con éxito.
Los investigadores usaron una cepa inocua de bacteria E.coli que coloniza el hígado y la programaron para producir una señal luminiscente que puede ser detectada con un simple análisis de orina, según publica hoy "Science Translational Medicine".
Estudios previos habían demostrado que las bacterias pueden penetrar y crecer en el microambiente de un tumor, donde hay muchos nutrientes y donde además la inmunidad del cuerpo está comprometida, por ello, los científicos han tratado durante años de usar bacterias como posible vehículo como tratamiento para el cáncer.
El MIT y la Universidad de California empezaron a investigar esta idea hace algunos años, pero pronto ampliaron sus esfuerzos para incluir lograr un diagnóstico a través de ellas.
Los científicos programaron genéticamente células para convertir la bacteria en un instrumento de diagnóstico y su primera idea fue desarrollar una bacteria que pudiera inyectarse a los pacientes. Sin embargo, decidieron investigar la posibilidad de administrarla por vía oral, tal y como se hace con los probióticos que se encuentran en el yogur, para lo que usaron un cepa inocua de "E.Coli" denominada Nissle 1917, que se comercializa como un promotor de la salud gastrointestinal.
En pruebas con ratones, los expertos descubrieron que la bacteria suministrada no se acumula en posible tumores de todo el cuerpo pero sí en los que pudiera haber en el hígado, pues la vena porta la llevaba desde el tracto digestivo hasta ese órgano.
Así, el equipo pudo desarrollar un tipo de diagnóstico especializado para los tumores de hígado y en los resultados con ratones se comprobó que en los animales con cáncer de colon que se había extendido al otro órgano, la bacteria probiótica había colonizado los tumores metastásicos en el hígado en casi un 90%.
Además, los animales a los que se había suministrado esa bacteria manipulada no presentaron ningún efecto secundario perjudicial, agrega la nota. Durante la investigación se manipuló la bacteria para sobreexpresar el marcador del gen LacZ, que codifica la proteína beta-galactosidasa y hace que la bacteria aparezca azul cuando crece en un medio que contiene ese substrato.
Una vez en el interior del animal, el resultado de la actividad enzimática se excreta por la orina y causa un cambio de color, así en los ratones con metástasis de hígado su orina se volvía roja.

sábado, 23 de mayo de 2015

Pandanus candelabrum, planta detectora de suelos con posibilidades de diamantes en las regiones tropicales

La planta en cuestión fue identificada reciéntemente en Liberia tiene una característica singular: al parecer, sólo crece en zonas donde hay chimeneas de kimberlita, las formaciones rocosas de origen volcánico que suelen albergar grandes cantidades de diamantes.
Se vio que en Liberia la planta siempre crece en este tipo de zonas. Las zonas rocosas más antiguas del mundo y donde existe una gran posibilidad de encontrar las codiciadas piedras preciosas, las cuales tienen tanto interés industrial (muchos cortadores industriales son de diamante dado que es el material más duro conocido) como gemológico.
Los resultados de la investigación fueron publicados en la revista "Economic geology".
La planta al parecer se adaptó a este tipo de terreo por el hecho de que es rico en potasio, magnesio y fósforo. Todos buenos nutrientes para la vida y por ello muy buenos para especies de plantas más especialistas.
No obstante, el crecimiento de estas plantas no garantiza que haya diamantes en la zona porque se sabe que incluso de los aproximadamente 6000 terrenos de kimberlita que se conocen, solo el 10 por ciento tienen diamantes y de este 10%, solo el 10% de los suelos de kimberlita con diamantes son aptos para justificar el coste de la extracción de los diamantes. Aparte de eso, en regiones como Canadá que también contienen suelos de kimberlita no son aptas para el crecimiento de esta planta dado que solo crece en regiones tropicales y en el mejor de los casos Canadá cuenta con clima oceánico con todo demasiado frío para el crecimiento de la planta (y ya no hablemos de las zonas de tundra y taiga).
Con todo, la Pandanus Candelabrum sigue teniendo aplicaciones que pueden cambiar la forma en la que se lleva a cabo la exploración de diamantes. Puede ser especialmente útil en zonas de difícil acceso donde se han de cavar muchos metros antes de encontrar indicios de kimberlita. Aparte de eso, ofrece la posibilidad de minimizar el impacto medioambiental dado que una mina vertical siempre produce menos daño al medio ambiente que una mina a cielo abierto.
No obstante también hay que ver en este sentido la otra cara de la moneda y siempre pueden haber desaprensivos que hagan relaciones Pandanus Candelabrum=Kimberlita=Diamantes=dinero  y comiencen a cavar allí donde crezca la Pandanus Candelabrum poniendo en peligro a esta especie de planta y, si se piensa de forma egoísta, matando a la gallina de los huevos de oro

jueves, 14 de mayo de 2015

Descubierto el primer pez óseo de sangre caliente

Los animales de sangre caliente abarcan inicialmente todas las especies de aves y mamíferos pero se sabe que existen reptiles con sangre caliente u homeotermos (La tortuga laud) y peces cartilaginosos de sangre caliente (como los tiburones blanco y salmonero), al cual se acaba de añadir un pez óseo. El pez luna real u Opah.
La diferencia entre un animal de "sangre caliente" y uno de "sangre fría" es que los de sangre caliente pueden regular su temperatura corporal teniendo esta unos grados de diferencia con la temperatura ambiental (los tiburones que cité regulan su temperatura a entre 5 y 10 grados de diferencia con el medio y otro tanto ocurre con la tortuga laud, a la cual se la ha visto adentrarse en aguas antárticas).
El descubrimiento del pez luna real como animal homeotermo se debe a un grupo de investigadores del NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica).
Según el hallazgo, publicado este jueves en la revista «Science», su cuerpo está a unos 5 grados centígrados más que el agua fría de alrededor, lo que le permite nadar más rápido y ver mejor.
Según explican los autores, los peces que viven en las aguas profundas y frías de los océanos suelen ser lentos y perezosos, y por eso prefieren emboscar a sus presas antes que perseguirlas. Pero el «opah», que tiene el tamaño de la rueda de un coche, mueve sus aletas delanteras (pectorales) como si fueran alas y puede nadar muy rápidamente detrás de sus presas.
Este pez antes se creía que era lento, pero gracias a este descubrimiento, se ha constatado que el animal que puede ser tan grande como un coche pequeño puede dar caza activamente a presas ágiles como pueden ser los calamares. hazaña que los investigadores suponen que se debe a su sangre caliente
Para averiguar si los opahs eran peces de sangre caliente, los investigadores recogieron datos de sus temperaturas en los animales que capturaron en la Costa Oeste de Estados Unidos, y siguieron sus temperaturas cuando se sumergían después.
El descubrimiento se produjo cuando el coautor del estudio, recogió una muestra de las branquias de un opah. Allí encontró un nuevo tipo de radiador similar a los que usan esos peces que no son de pura sangre fría, como los tiburones, y que les permiten mantener calientes algunas zonas de su cuerpo.
Los científicos observaron que los vasos sanguíneos de las branquias estaban diseñados para minimizar la pérdida de calor, siguiendo un sistema de contracorriente, que consiste en poner en contacto la sangre fría con la caliente en algunas zonas para evitar que se pierda energía a través de la piel. Esto consigue mantener todo el cuerpo más caliente que el agua del exterior mediante un sistema único dentro del mundo de los peces.
Este estudio aunque no tenga una aplicación que ayude a mejorar la calidad de vida del ser humano o altere la vida del pez luna real, si ayuda a comprender un poco mejor el funcionamiento de la vida marina.

viernes, 1 de mayo de 2015

Descifrado el genoma de un mamut

Un equipo internacional de científicos presentó el genoma completo del mamut lanudo (Mammuthus primigenius), lo que permitió reconstruir la historia de la especie y explicar la extinción de las últimas poblaciones de animales que vivieron en tiempos prehistóricos en la isla de Wrangel.
Un equipo de científicos suecos, rusos y estadounidenses tomó el ADN del molar de un mamut que murió hace unos 4.300 años, y el ADN de los tejidos blandos de otro espécimen que vivió en el noreste de Siberia hace unos 45.000 años. Como muestras de referencia. Los expertos luego tomaron el genoma del elefante moderno africano. La diversidad genética se determinó mediante la comparación de copias de ADN heredados de ambos padres.
Resultó que en el ADN del mamut de la isla de Wrangel encontraron muchas hebras de ADN, donde las muestras paternas y maternas diferían poco. Este hecho sugiere que los padres del animal estaban genéticamente muy relacionados, mientras que la población de la isla era muy pequeña. Por lo tanto, probablemente los últimos mamuts eran propensos a sufrir de endogamia. Así, en la población de mamuts crecían mutaciones y deformaciones, y con cada nueva generación se reducía el número de individuos sanos. Un  problema al cual se enfrentan en la actualidad muchísimas especies que actualmente están en peligro de extinción.
Sin embargo, los científicos advierten que la extinción de especies no depende absolutamente de la diversidad genética: la similitud de genes está presente en muchas especies que están lejos de una probable extinción como pueden ser los seres humanos.

Descubierto un terópodo en Chile por un niño de 7 años

A pesar de pertenecer a la familia de los terópodos, el Chilesaurus diegosuarezi era un animal herbívoro que vivió hace 145 millones de años.
El niño que lo descubrió era hijo de geólogos, el cual realizó el descubrimiento mientas buscaba piedras llamativas en la patagonia chilena.
Según el artículo, publicado en la revista "Nature" La zona de la patagonia chilena es muy rica en fósiles llegando a descubrirse allí hasta 4 esqueletos completos de dinosaurio (hay que tener en cuenta que la fosilización es un proceso complicado que solo se da en ciertas condiciones y que los fósiles son muy susceptibles a la degradación por desintegración, fracturación o esfuerzos por lo que porlo general los fósiles no suelen ser aptos desde el punto de vista paleontológico, aunque si desde el punto de vista de la geología estructural).
El hallazgo de los fósiles ocurrió en febrero de 2004. Sin embargo, los paleontólogos tardaron diez años en catalogarlo. Tras una década de análisis, los científicos concluyeron que los Chilesaurus diegosuarezi, bautizados en honor a su descubridor, variaban en tamaño. Algunos tenían el tamaño de un pavo, otros llegaban a medir hasta tres metros de largo.
El cráneo, las patas, las mandíbulas y los dientes del animal son característicos de dinosaurios que no cazaban ni comían carne. La especie tiene 145 millones de años, lo que también es una  revolución en la paleontología, dado que hasta ahora se pensaba que el modo de vida herbívoro había surgido en los terópodos mucho más recientemente, muy cercano a su extinción hace unos 65 millones de años.

Granjero australiano encuentra fósil de reptil acuático

Un granjero de Australia ha descubierto en sus tierras el fósil de un monstruo marino prehistórico de más de 100 años de antigüedad que parece ser uno de los restos más completos encontrados hasta la fecha de un Kronosaurus Queenslandicus. El agricultor estaba sembrando las tierras cuando se encontró con un enorme hueso de una mandíbula inferior que había quedado al descubierto después de que una terrible sequía haya acabado con gran parte de la hierba en la zona.
El fósil estaba tan bien conservado que el agricultor al principio pensaba que era un animal muerto recientemente.
Este fósil pdría ser la mandíbula de Kronosaurus Queenslandicus, un reptil de unos 10 metros con cabeza de cocodrilo y cuatro aletas laterales, más completa hallada hasta el momento. Esta criatura es un depredador marino que se cree que vivió en Australia hace más de 110 millones de años. El fósil en cuestión parece ser un ejemplar no adulto de Kronosaurus Queenslandicus

viernes, 17 de abril de 2015

Descubiertas tres nuevas especies de lagartos "dragones enanos" en Perú y Ecuador

Un grupo de científicos ha descubierto tres nuevas especies de lagartos con forma de dragón en los Andes de Perú y Ecuador. Las especies descubiertas difieren de sus parientes más próximos en el color, el tamaño y el ADN, según una investigación que se publicó en la revista ZooKeys.
Los científicos responsables del descubrimiento dicen que llama especialmente la atención el reciente descubrimiento de estos lagartos dado que se tratan de las especies más grandes de lagartos que habitan en los bosques de Sudamérica.
Los lagartos del género Enyalioides, al que pertenecen estas tres especies, son diurnos y viven en las selvas tropicales, como el Chocó, así como los bosques a ambos lados de los Andes. Estas nuevas especies incrementan el número de lagartos Enyalioides a 15. En 2006 sólo se conocían siete (es decir, en los últimos 8 años se han descubierto 8 nuevas especies de lagarto del género Enyalioides).

miércoles, 25 de marzo de 2015

Descubierto en Carolina el animal carnívoro terrestre más grande antes de los dinosaurios

Paleontólogos estadounidenses han descubierto un ancestro de los cocodrilos que probablemente fue uno de los principales depredadores de América del Norte antes de la llegada de los dinosaurios al continente. En animal que fue llamado Carolinensis carnufex que se traduce como "carnicero de Carolina" era un crocodilomorfo de casi tres metros de largo que vivía en la tierra, caminaba sobre sus patas traseras y probablemente cazaba habitantes más pequeños, como reptiles blindados y primeros familiares de los mamíferos, de los ecosistemas de la actual Carolina del Norte hace 231 millones de años.
Paleontólogos de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Museo de Ciencias Naturales del mismo estado recuperaron partes del cráneo, la columna vertebral y una extremidad anterior del animal en la Formación Pekin, en el condado de Chatham, Carolina del Norte. Como el cráneo estaba conservado en pedazos, era difícil visualizar cómo había sido en vida.
Para obtener una visión más completa de la cabeza del C.carnufex, los investigadores escanearon los huesos individuales con la última tecnología de imagen, un escáner de superficie de alta resolución, para crear un modelo tridimensional, utilizando los cráneos más completos de familiares cercanos para llenar las piezas que faltaban.
La Formación Pekin contiene sedimentos depositados hace 231 millones de años en el inicio del Triásico tardío, cuando lo que hoy es Carolina del Norte era una región ecuatorial húmeda y cálida que se empezaba a separar del supercontinente Pangea.
El descubrimiento de este animal aporta pruebas acerca del ecosistema trásico dejando patente que en el hemisferio sur eran más abundantes animales como el Postosuchus o los primeros dinosaurios carnívoros como el coelophysis o el eoraptor, pero que el hemisferio norte del supercontinente tenía su propia colección de animales carnívoros dando pruebas de una división incluso en el supercontinente (hay que tener en cuenta que la grandísima mayoría de Pangea era desierto, el cual haría en tamaño que el Shahara fuera un desierto de chiste) y que incluso en la actualidad ningún animal atravesaría el corazón de un desierto sin una buena razón.
Este descubrimiento, unido al descubrimiento de algunas especies de cocodrilos poco comunes que coexistieron con los dinosaurios dan grandes pistas acerca de una gran diversificación de este grupo de reptiles, el cual en la actualidad ha quedado reducido a un grupo de animales más o menos semiacuáticos que han demostrado ser unos supervivientes natos que saben adaptarse a los cambios continuos del planeta sin cambiar su forma básica.

sábado, 21 de marzo de 2015

Descubierto el micro organismo vivo más pequeño del mundo

Como todo el mundo que sepa de biología sabrá, la unidad mínima de vida son las bacterias y las archaeas. Estos organismos  pero ¿cual es el organismo más pequeño que existe?
Este puesto lo ocupa una bacteria ultra pequeña que ha sido fotografiada por primera vez a través de un microscopio electrónico por un equipo del Departamento de Energía del Lawrence Berkeley National Laboratory y la Universidad de California. La posibilidad de que existieran tales organismos, que muchos consideraban imposibles, lleva debatiéndose más de dos décadas, pero hasta ahora no había existido la tecnología capaz de detectarlos.
El tamaño medio de estas criaturas es de 0,009 micras cúbicas (una micra es la millonésima parte de un metro). Cabrían 150 de ellas en una única célula de la famosa Escherichia coli y más de 150.000 en la punta de un cabello humano. La investigación se ha publicado en "Nature Communications".
Las bacterias fueron encontradas en muestras de aguas subterráneas y los investigadores piensan que podrían ser muy comunes. Desde luego, son también muy extrañas, algo lógico si pensamos que están muy cerca, y en ocasiones incluso más allá, de las principales estimaciones sobre el tamaño mínimo que puede tener un ser vivo. Estas células, en efecto, son tan pequeñas que apenas si pueden contener el material necesario para sustentar la vida. Su genoma, secuenciado por los investigadores, apenas si consta de un millón de pares de bases.(Para que tu, lector si no sabes de genética te hagas una idea, las bacterias tienen del orden de 100 veces más pares de bases, el ser humano tiene 10000 veces más pares de bases y las plantas avanzadas tienen del orden de un millón de veces más pares de bases).
Estas bacterias cuentan en su interior con espirales (probablemente ADN), densamente empaquetadas, con un número muy pequeño de cromosomas y con un metabolismo tan limitado que probablemente necesitan depender de otras bacterias para muchas de sus necesidades vitales. Usando una novedosa técnica de microscopía electrónica basada en la transmisión criogénica, los científicos lograron distinguir en la parte externa de estas criaturas numerosos apéndices, parecidos a pelos, radiando en todas direcciones desde su superficie. El equipo especula con la posibilidad de que estas estructuras permitan a las células conectarse con otros organismos para obtener de ellos los recursos vitales que necesitan (dicho de otro modo, su modo de vida sería algo parecido a la naturaleza de los virus, pero estos seres vivos son capaces de realizar algunas funciones propias de los seres vivos como puede ser la relación o la nutrición sin usar a un huésped).
Las nuevas bacterias pertenecen a tres familias microbianas muy poco comprendidas hasta ahora. Su estudio podría arrojar luz sobre cuestiones tales como el papel que juegan los microorganismos en el control del clima del planeta, en las reservas de agua y alimentos y en otros procesos clave para nuestra supervivencia.

viernes, 20 de marzo de 2015

Descubierto el fósil de una nueva especie de pingüino crestado

Investigadores de la Universidad de Bristol (Reino Unido), la Universidad de Zürich (Suiza) y la Universidad Austral de Chile han estudiado fósiles de fauna recogidos en una parte de la provincia de Horcon para profundizar en qué momento geológico se originó la corriente de Humboldt y cómo los cambios climáticos han afectado la evolución de la fauna que la habita. El análisis de estos fósiles les ha permitido documentar una nueva especie de pingüino crestado, la más antigua conocida.
Según el artículo publicado en "Plos one", tenía como objetivo ofrecer una interpretación preliminar de la fauna fósil presente en la formación Horcón, en la costa central de Chile, una nueva localidad fosilífera ubicada dentro de la corriente de Humboldt y que data del Plioceno (hace unos tres millones de años), siendo la más austral con registro de vertebrados para este periodo.
Durante la primera fase se colectaron numerosos fósiles, los cuales se encuentran actualmente depositados en el Museo Nacional de Historia Natural de Chile y han sido la base para el estudio.
Al estudiarlos descubrieron que el ave más abundante era un pingüino mediano perteneciente al grupo de los pingüinos crestados, que se distingue por ser más grande que las especies actuales y por una serie de características más sutiles presentes en los huesos del pie y en las aletas.
Este el hallazgo de esta especie de pingüino es muy extraño dado que donde se hayó, tenía en la época donde vivía un clima templado cuando la mayoría de las especies de pingüinos crestados son de climas fríos. No obstante en la actualidad, en Nueva Zelanda hay especies de pingüinos de este tipo que viven en unas zonas templadas equivalentes a cómo era el clima donde vivía esta especie. 
Este hallazgo también puede ser una clave para desentrañar el paleoclima de Chile dado que da pie a la conjetura de que en esa época, las corrientes marinas que circulaban por este país eran parecidas a las actuales y que si bien era más cálido, era como ahora un puente para la mezcla de aguas frías y templadas, es decir, posiblemente era una surgencia marina, con la consiguiente explosión de vida existente en tales puntos

martes, 3 de marzo de 2015

Nueva amenaza para el continente americano. El "beefalo"

Parece ser que el ser humano no aprendió con las abejas asesinas y ahora tiene un problema muy serio con otro animal creado artificialmente en este caso a partir del cruce de dos mamíferos: El llamado "beefalo", el cual amenaza con desecar el gran cañón.
Este animal fue creado a inicios del siglo XX para crear a un animal que fuese mitad ganado vacuno doméstico mitad búfalo salvaje, pero los rasgos que heredaron los beefalos fueron los negativos de sus antecesores por lo que eventualmente fueron dejados en libertad con la consiguiente catástrofe medioambiental.
Cada uno de estos animales puede llegar a beber hasta 45 litros de agua, por lo que en la actualidad están siendo artífices de un problema de sequía (una manada de estos animales puede desecar un pozo entero). Además estos animales tienden a excavar y a revolcarse contra las plantas provocando que en las zonas donde hacen dichas actividades no crezcan las plantas y haciendo que esas zonas sean eriales, cosa que hace que los procesos erosivos cuando hay precipitaciones sean mucho más patentes y que exista una menor retención de agua por parte del suelo, agravando aún más la sequía.
Aparte de lo anterior descrito, los beefalos son animales muy irritables, por lo que, como siempre hay miradas curiosas o morbosas, en el caso de estos animales hay turistas que van a verlos, poniendo en riesgo su vida
Al contrario que otros híbridos de dos especies de animales, los beefalos producen descendencia fértil, por lo que en ausencia de depredadores, la población de estos animales crece aproximadamente a razón de un 50% al año (lo diré de otra forma, poniendo el ejemplo de que empezamos con 100 cabezas de beefalos, al año siguiente habrá unos 150 animales, el siguiente año 225, Después 338,etc).
Cuando los animales fueron liberados, el gobierno de EEUU entregó licencias a los cazadores para que, al cazarlos, como se tratan de una especie que, si su creador hubiese tenido cabeza no deberían existir no existiera un límite de animales abatidos, pero los beefalos han ingresado en un parque natural por lo que allí está prohibida la caza de ningún tipo de animal. Además los animales al parecer han aprendido cuando es y cuando no es la temporada de caza por lo que estos animales aparentemente solo se adentran en territorios ajenos al parque fuera de la temporada de caza, es decir, cuando no ve al único enemigo real que tienen.
Estos animales son fuentes de polémica dado que mientras algunos grupos ecologistas e indígenas se niegan a la idea de cazarlos por deporte, los cazadores y otros grupos indígenas aplauden esa idea (entre otras cosas porque estos animales han destrozado ruinas y monumentos de piedra que eran lugares sagrados para ellos).
Yo por mi parte sugiero la reintroducción de los lobos rojo y gris en esa zona dado que estos animales ha sido depredadores históricos del bisonte americano y estoy seguro que también tomarán encantados como presa al bisonte beefalo dado que hace tiempo pasó un problema igual de grave en el parque natural de Yellowtone donde hubo una auténtica plaga de cérvidos, la cual resultó imposible de controlar hasta la introducción del lobo gris en dicho parque. Para más detalles recomiendo que se vea este corto documental:

martes, 24 de febrero de 2015

¿El sustituto de los plásticos está en el exoesqueleto de los insectos?

Muchos objetos de plástico, como los desechables o embalajes, se fabrican sin pensar en su vida útil, la cual puede ser miles, millones o miles de millones de años. No en vano, los plásticos son de las sustancias que más difícilmente se pueden biodegradar. (Por poner un ejemplo los poliestilenos tardan un mínimo de un milenio en descomponerse).
No obstante un doctor en nanobiotecnología por la universidad computense de Barcelona e investigador por Harvard habla de la poibilidade de usar el quitosano como sustituto de la mayoría de plásticos.
Sus impresiones fueron publicadas en varias revistas de índole científico, siendo la primera "Advanced materials"(en el año 2012).
El quitosano así como otros materiales por los cuales se pueden crear materiales sustitutos del plástico son obtenidos a partir de los caparazones de los insectos y otros artrópodos. Otra materia prima que se utilizaría para hacer sustancias sustitutivas del plástico se obtendría de las hebras de seda de gusanos y arañas.
La piel de un insecto está hecha de quitosano, proteínas y, en la parte más externa, hay una capa similar a la cera resistente al agua (hidrófoba). El quitosano y la fibroína se combinan para dotar al esqueleto de rigidez (alas) o elasticidad (articulaciones).
Tradicionalmente el quitosano era desechado en la industria pesquera dado que al ser el caparazón de los crustáceos, es desechado por el hombre para hacer por ejemplo los palitos hechos a partir de la carne de gamba o cangrejo, pero las aplicaciones que se le puede dar al quitosano hacen que nada del animal sea desperdiciado. añadiendo además el hecho de que el quitosano es el segundo material orgánico más abundante de la naturaleza (por detrás de la celulosa).
Una vez en el laboratorio, el quitosano llega en forma de polvo o escamas y se le añade agua y ácido acético para conseguir su disolución. ( al echar ácido acético, los protones del ácido acético, es decir lo que hace que un ácido sea ácido reaccionan con el quitosano de manera que las moléculas de este último se separan y se obtiene una disolución definitiva del 4% de quitosano en agua.).
En la segunda fase de obtención de quitosano para uso humano, se intenta que el quitosano recupere sus propiedades originales, por lo que se hace una segunda disolución de quitosano obteniendo una sustancia plástica y cristalina a nivel molecular.
La verdad es que el quitosano se descubrió a finales del siglo XIX y a principios del siglo XX se descubrieron muchas de sus propiedades, pero a esta sustancia la eclipsó el plástico dado que la capacidad de los plásticos de no degradarse resultaba inicialmente más atractiva. No obstante, los plásticos pagan un tributo muy alto (tal vez demasiado alto) y es que al no ser degradables, los materiales de plástico desechados, como dije al principio, tardan miles o millones de años en degradarse con los consiguientes efectos permiciosos a la naturaleza (de la cual el mismo ser humano es un eslabón mas que depende de ella y si el ecosistema global es desestabilizado de tal manera que no pueda recuperarse a corto plazo, se pueden alterar o romper el resto de eslabones, incluido el mismo ser humano) por lo que cada vez se hace más urgente el uso de sustitutivos del plástico así como el reciclado del plástico con el fin de que entre en contacto con la naturaleza.

sábado, 21 de febrero de 2015

Descubiertos un mamífero trepador y uno cavador en China

Cinetíficos de las universidades de Chicago y Pekin han hecho un descubrimiento que testifica que los mamíferos empezaron a dibersificarse e intentar abrirse camino como especies propias destinadas a algo grande en el auge de los dinosaurios.
Antes se creía que los mamíferos no eran muy especializados en la época de los dinosaurios y que durante el auge de estos reptiles, los mamíferos jugaban un papel secundario escondiéndose de los que en esa época eran los señores del planeta Tierra, pero el descubrimiento del Repenomamus, que ocupaba un nicho ecológico de depredador parecido al carcayu (un animal más bien pequeño, pero que con su gran agresividad lograba abatir a la presa que quería abatir e incluso probablemente espantaba a pequeños dinosaurios carnívoros como hoy hace el carcayu con los osos y lobos para quedarse con la presa que cazaran los otros depredadores) así como el descubrimiento de dos pequeños mamíferos recientemente que ocupaban un papel de animales trepadores de árboles como las ardillas actuales y de animales cavadores como los topos actuales demuestran que la diversificación de los mamíferos empezó mucho antes, ya en el jurásico medio y principios del cretácico.
Los mamíferos descubiertos reciéntemente son de tamaño pequeño (no mayores a la musaraña actual, frente a los 15 kilos que se calcula que tenía el repenomamus), pero muestran rasgos muy distintos entre ellos dejando claro que ambos animales ya estaban bien distinguidos de la forma básica que se cree de mamífero que es algo parecido a una musaraña.
El Agilodocodon scansorius se trataba del mamífero arborícola más antiguo que se conoce, con garras adaptadas para escalar, codos bien desarrollados y flexibles, patas delanteras y traseras prensiles y dientes adaptados para conseguir la savia de los árboles con forma de pala como los titis actuales.
Docofossor brachydactylus, por su parte, se trataba del mamífero subterráneo más antiguo conocido, con una forma similar al topo dorado de África y con patas con forma de pala, es decir, patas anchas y cortas parecidas a la de los topos actuales y molares superiores cortos y anchos, típicos de mamíferos que pasan su vida o gran parte de su vida debajo de tierra.
Según los investigadores, el Agilodocodon y el Docofossor proporcionan una fuerte evidencia de que los estilos de vida arbóreo y subterráneo surgieron temprano en la evolución de los mamíferos. Ambas criaturas poseían adaptaciones únicas para sus respectivos hábitats ecológicos.

viernes, 13 de febrero de 2015

Sintetizan una bacteria capaz de convertir energía solar en combustible líquido

Todo el mundo aprende en el colegio cómo funciona la fotosíntesis, el truco de las plantas desde hace mil millones de años por el que utilizan la energía solar para alimentarse del aire y el agua a su alrededor. Los científicos también saben desde hace tiempo cómo aprovechar la energía solar, utilizando la electricidad a partir de células fotovoltaicas para producir hidrógeno. Pero el hidrógeno no ha logrado hacerse popular como combustible práctico para los coches en un mundo aún dependiente del petróleo.
Ahora, un equipo de la Facultad de las Artes y las Ciencias de la Universidad de Harvard, la Escuela de Medicina de Harvard y el Instituto Wyss de Ingeniería Inspirada Biológicamente ha creado un sistema que utiliza bacterias para convertir la energía solar en combustible líquido. Su trabajo consiste en una «hoja artificial», que emplea un catalizador para hacer que la luz solar divida el agua en hidrógeno y oxígeno, y una bacteria, llamada Ralstonia eutropha, diseñada para convertir el dióxido de carbono (CO2) en un combustible líquido, el isopropanol. Los resultados se publican en la revista "PNAS"
Los investigadores llaman al sistema "hoja biónica". Según ellos, esta es una prueba de concepto de que puedes recoger y almacenar energía solar en forma de combustible líquido.
El sistema pretende ser simple y fácil de usar. La hoja artificial depende de catalizadores preparados a partir de materiales que son baratos y fácilmente accesibles, al tiempo que son compatibles con las condiciones de crecimiento que necesita un organismo vivo, como una bacteria.
El desafío inmediato del equipo es aumentar la capacidad de la hoja biónica para traducir la energía solar en combustible. Su meta es un 5% de eficiencia, en comparación con la tasa natural del 1% de eficiencia de la fotosíntesis para convertir la luz solar en biomasa.
No es la primera vez que se emplean bacterias para conseguir energía, pero supone un paso importante en el camino. En septiembre de 2013, científicos coreanos consiguieron fabricar gasolina sin necesidad de recurrir al petróleo ni a ningún combustible fósil, gracias a la biología sintética. En lugar de petróleo, utilizaron la bacteria Escherichia coli (E. coli), que vive en el intestino y en las heces humanas.

martes, 10 de febrero de 2015

El café, medida de prevención contra el melanoma o cáncer de piel

Los investigadores del Instituto Nacional de Cáncer de EE.UU., tras analizar 447.357 personas en 10 años, encontraron que los que consumen cuatro o más tazas de café al día tienen un riesgo 20% menor de desarrollar el melanoma maligno que los que no lo beben, según un artículo publicado en 'Journal of the National Cancer Institute". Los expertos también sugieren que el consumo de cafeína también es bueno para la prevención de otros tipos de cáncer de piel
Los científicos responsables del estudio han tratado de determinar si existe o no una asociación entre el consumo de café y el riesgo de melanoma cutáneo revisando la información sobre el consumo de café de 447.357 personas, todos los sujetos incluidos en el análisis estaban libres de cáncer al inicio del estudio y ajustaron los datos por exposición ambiental a la radiación ultravioleta, el índice de masa corporal, edad, sexo, actividad física, consumo de alcohol y el tabaco.
Los resultados mostraron que, como norma general, el mayor consumo de café se asoció inversamente con el riesgo de melanoma maligno, con un 20% menos de riesgo para los que consumían 4 tazas al día o más. También hubo una tendencia hacia una mayor protección con la ingesta superior, con un creciente efecto de protección desde una taza o menos a cuatro tazas o más.
Dichos estudios tienen validez para aquellas personas que piden café con cafeína.

lunes, 2 de febrero de 2015

Descubierto nuevas formas de vida bajo 700 metros de hielo antártico

En esta imagen se puede ver un camarón nadando alrededor de la sonda. Una de las especies descubiertas bajo el hielo de la Antártida.
Hasta ahora se creía que, de haber vida en las condiciones que impone la Antartida, haría que de haber vida bajo los glaciares antárticos sería microscópica. No obstante, parece ser que allí donde hay agua líquida, la vida macroscópica (pluricelular) también se logra abrir camino.
Así lo han comprobado científicos que, tras perforar la plataforma de hielo de Ross, en la Antártida, han descubierto microbios, crustáceos e incluso varios tipos de extraños peces en el agua enterrados bajo más de 700 metros de hielo.
Estos seres, debido a la falta de luz, que no carencia absoluta han evolucionado para tener unos ojos extraordinariamente grandes para poder captar al máximo la poca luz que logra perforar las capas de hielo.
Llama la atención que estos organismos tienen la piel trasparente, por lo que se les pueden ver los órganos internos.
El descubrimiento tubo lugar cuando, tras emplear un perforador de agua caliente para atravesar 740 metros de hielo, los expertos introdujeron un sumergible con control remoto que ha capturado imágenes y videos de la vida bajo la plataforma.
Todavía se desconoce si el pez transparente forma parte de una nueva especie, pero lo más probable es que pertenezca a la suborden de los Notothenioidei. Estos peces, también llamados blénidos antárticos representan el 91 % del total de animales por peso (o biomasa) y el 77% de las especies antárticas conocidas.
Debido a la combinación de calor geotérmico y la presión y movimiento creados por las capas de hielo, estos peces viven a temperaturas constantes de unos -2°C, por lo que han tenido que adaptarse para lograr sobrevivir.
Los científicos creen que el que pueda sobrevivir ese pez en dicho entorno está relacionado con el desarrollo de glicoproteínas que evitan que sus fluidos corporales se congelen. En cuanto a su característico cuerpo transparente, coinciden en que probablemente sea resultado de la pérdida evolutiva de hemoglobina, la proteína que hace que la sangre sea roja.
Este descubrimiento hace a los científicos plantearse las condiciones de la vida y pensar que en algunos sitios incluso en el sistema solar (como puede ser Europa, luna de Júpiter) puede haber formas de vida macroscópica.

domingo, 1 de febrero de 2015

Argentino aficionado a la paleontología descubre el fósil de un perezoso gigante

No es la primera vez que un aficionado a los fósiles de ese país descubre los restos fósiles de un animal extinto extraordinario (como el aficionado que descubrió al Kelenken. El mayor ave del terror descubierta hasta la fecha). No obstante, que no sea la primer vez no significa que deje de ser una noticia interesante desde el punto de vista científico.
Este aficionado a la paleontología descubrió por casualidad los restos fósiles de un oso perezoso gigante de unos 500000 años de antigüedad mientras cavaba un pozo en el fondo de su casa, situada en la ciudad costera de Mar del Plata, en Argentina.
Los restos que encontró dicho aficionado fueron el cráneo, algunas vertebras cervicales y algunas costillas del animal.
El descubrimiento tubo lugar de manera fortuita cuando mientras excavaba un pozo, en las labores de limpieza descubrió los restos del animal.
No resulta extraño que desde el punto de vista de la ciencia haya personas aficionadas que descubran algo que o bien resulta extraordinario o bien revoluciona de alguna manera la ciencia.
El animal con nombre científico Scelidotherium leptocephalum vivió hace 500000 años, pero se cree que, como sus otros parientes posiblemente viviera hasta hace 8000 años. Momento en el que, con la llegada del ser humano, el exceso de caza a la que sometió a la población local de animales redujo su numero hasta su extinción.

viernes, 30 de enero de 2015

ingeniera agrónoma ha descubierto que las paredes vegetales ayudan a paliar el ruido.

Ya se había demostrado que las paredes vegetales ayudan a eliminar la contaminación urbana y a enfriar los edificios en verano. Ahora, una ingeniera agrónoma de la Universidad del País Vasco ha constatado que, además, tienen un gran potencial de absorción de ruido, por lo que podrían ser utilizadas como aislante acústico en las ciudades.
También se había constatado recientemente, en un estudio  de la Escuela Técnica Superior de Arquitectura de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), que las fachadas vegetales, en climas como el de la ciudad de Madrid, serían eficientes como fuentes de enfriamiento pasivo durante las estaciones cálidas.
Ahora, una ingeniera agrónoma de la Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica de Minas y de Obras Públicas de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) ha descubierto que las paredes compuestas por vegetales tienen también un gran potencial de absorción de ruido y que, por tanto, podrían ser utilizadas como aislante acústico.  
La ingeniera agrónoma  llegó a esta conclusión mediante análisis realizados en una cámara de reverberación (una cámara cuyas paredes poseen materiales que reflejan el ruido del mismo modo en todas las direcciones), y utilizando varias frecuencias según publicó en un comunicado a UPV.
La investigadora también estudió el comportamiento que pueden tener las paredes vegetales como aislante acústico colocando unos módulos vegetales en una pared del laboratorio, y midió el nivel de aislamiento del ruido con los resultados mencionados.
Las paredes vegetales analizadas en la EHU se componen de módulos vegetales: las plantas son introducidas en cajas de polietileno, y se mantienen mediante irrigación orgánica, es decir, son alimentadas y regadas por medio de un sistema similar al hidropónico utilizado en invernaderos.
En general, la integración de sistemas vegetales en arquitectura puede emplearse para aumentar las áreas verdes en las ciudades, promover el ahorro energético o de adorno en las ciudades.
También sirven para subsanar enfermedades que se ven reforzadas por la contaminación(lo que se conoce como síndrome del edificio enfermo).

Descubierto el fósil de serpientes con patas brecha en el conocimiento de la evolución de los ofidios

Si bien algunas serpientes como las pitones aun conservan rastros vestigiales de patas, el hecho es que los muñones que quedan de esas arcaicas patas que tuvieran sus antepasados ya no tienen la función de caminar y, de tenerlos, la única función que tiene es para la reproducción.
El hecho de que las serpientes arcaicas tenían patas se ha visto reforzado porque un equipo de la Universidad de Alberta en Canadá ha descubierto los restos fosilizados de cuatro serpientes de entre 140 y 167 millones de años, casi 70 millones de años más que la más antigua conocida hasta ahora, con estas características. Según los autores del artículo publicado en "Nature Communications", el hallazgo cambia las ideas que la ciencia tenía sobre el origen y la evolución de estos animales.
Antes se creía que las serpientes evolucionaron a partir de los lagartos sin patas y difieren de estos en la conservación de ciertos rasgos en los lagartos sin patas que las serpientes sacrificaron en favor de otros órganos como el sentido del oído en los lagartos que en lugar de tal sentido, las serpientes tienen la termorecepción. No obstante, el descubrimiento de este fósil deja entrever que el caso de las serpientes y los lagartos sin patas no es un caso de evolución lineal, sino de evolución convergente.
Hasta el descubrimiento de estas serpientes, la serpiente más antigua conocida es la Eophis underwoodi, del sur de Inglaterra, cerca de Kirtlington. Sólo se conoce a partir de restos muy fragmentarios y era un individuo pequeño, aunque es difícil decir qué edad tenía en el momento en que murió. La serpiente más grande, la Portugalophis lignitos, vivía en los depósitos de carbón en Portugal, cerca de Guimarota, y tenía un tamaño mucho mayor: casi un metro o más de longitud. Varias de estas antiguas serpientes (Eophis, Portugalophis y Parviraptor) vivían en zonas costeras pantanosas en las grandes cadenas de islas en las partes occidentales de la antigua Europa, mientras que la especie de América del Norte, la Diablophis gilmorei, se encontró en los depósitos fluviales hacia el interior en el oeste de Colorado.
Este nuevo estudio pone de manifiesto que la repentina aparición de las serpientes refleja una brecha en el registro fósil, no una radiación explosiva. Desde los 167 a los 100 millones de años, durante unos 70 millones de años, las serpientes se difunden y evolucionan hacia el plan corporal alargado de extremidades reducidas que caracteriza a las bien conocidas serpientes marinas de 100-90 millones de años de Cisjordania, Líbano y Argentina, que aún poseen extremidades traseras pequeñas pero bien desarrolladas. Como siempre es el caso, la distribución de estas serpientes y la anatomía del cráneo y elementos esqueléticos, dejan claro que fósiles de serpientes incluso más antiguas están esperando a ser descubiertas.
Estos fósiles sugieren que la forma de la cabeza de las serpientes era anterior a la pérdida de las extremidades por parte de estas, por lo que,  como se citó antes, las serpientes no descienden de los lagartos sin patas, sino que son una especie distinta y saca de manifiesto que se ha de reconsiderar el marco evolutivo de las serpientes.
Aquí se puede ver el apéndice pélvico de una serpiente pitón. De lo que antes eran las patas traseras de sus antepasados, los animales de la actualidad tienen apenas un espolón que los machos usan para sujetarse a las hembras en la época de reproducción
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jueves, 29 de enero de 2015

Descubiertas 2 nuevas especies de anémonas

Palithoa mizigama. Una de las dos especies de anémona descubiertas
Las grietas y cavidades de los arrecifes de coral de la isla japonesa de Okinawa y de la isla de Nueva Caledonia, en el Pacífico Sur, han resultado ser el hábitat para dos nuevas especies de anémonas, que acaban de ser descubiertas. Se trata de anémonas incrustantes del orden Zoantharia, y el hallazgo fue realizado por un científico de la Universidad de Ryukyus (Okinawa). Según detallan los investigadores en la revista "ZooKeys", las dos especies pertenecen al género Palythoa, que normalmente se encuentra en los arrecifes de coral poco profundos de aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo.
Al contrario que otras anémonas de su clase, estas no tienen zooxantelas, un tipo de algas simbiontes, por lo que se trata de animales completamente heterótrofos.
Las especies de este género son a veces el organismo bentónico dominante en los arrecifes de coral poco profundos, y también son comunes en las tiendas de mascotas como adorno en las peceras. Su éxito puede ser en parte debido a su capacidad para acoger zooxantelas, pero también por ser unas eficientes planctonívoras (que se alimentan de plancton), lo cual les permite vivir en variedad de condiciones, desde las aguas someras de los arrecifes de coral poco profundos a laderas empinadas y arrecifes profundos. Sin embargo, los especímenes ahora encontrados tenían una notoria limitación de hábitat: cuevas y grietas en aguas someras. 
Las dos especies son morfológicamente muy similares,  con largos tentáculos para obtener el plancton de la columna de agua y pólipos que se curvan hacia la entrada de las grietas o las cuevas para tener un mejor acceso a su fuente de alimento.
Al principio los investigadores creyeron que estaban ante una única especie, pero los análisis de ADN demostraron que se trataba de dos especies diferentes. No obstante, aunque genéticamente distintas, ambas especies han desarrollado características similares para adaptarse a su vida en la oscuridad, por lo que se trata de un caso de evolución convergente llevado al extremo (evolución convergente es el tipo de evolución en el que organismos de distintas especies adoptan características similares para responder a los retos de un hábitat igual. Otro ejemplo sería el del jerbo y la rata canguro).
Las especies del género Palythoa suelen formar colonias, a menudo creando grandes grupos con muchos pólipos, y viven en los arrecifes de coral de todo el mundo. Como curiosidad, muchas de las especies de este género contienen la palitoxina, una toxina letal, pero se desconoce si las dos nuevas especies contienen esta toxina.
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Hallado en Taiwan el fósil de un homínido desconocido.

Pescadores en Taiwán hallan la mandíbula de un hombre prehistórico que vivió en aquella zona hace unos 200.000 años.
La mandíbula, que fue hallada en el canal Penghu, a unos 25 kilómetros de la costa de Taiwán, es corta y tiene dientes inusualmente grandes, en comparación con otros fósiles encontrados en Asia Oriental, según lo publicado en "Daily Mail".
El hallazgo habría podido pertenecer a una especie de homínidos desconocida. Expertos sostienen que varias especies de humanos prehistóricos habrían podido habitar Asia antes de la aparición del homo sapiens en esa zona hará unos 55000 años.
La mandíbula, bautizada como Penghu 1, ha sido fechada como más joven de 450.000 años, aunque es más probable que perteneciera a alguien que vivió en algún momento entre los últimos 190.000 y 10.000 años. Tiene semejanzas con los restos parciales de Homo erectus hallados en la cueva Longtan en Hexian, en la parte continental de China, así como con anteriores fósiles de la misma especie. Si es así, el hallazgo sugiere que el erectus persistió tarde en Asia, pero esa no es la única posibilidad.
Los investigadores también barajan que Penghu 1 perteneciera a un miembro del misterioso pueblo de los Denisovanos, un pariente cercano de los neandertales conocido solo por el hueso de un dedo y dos dientes hallados en la Cueva Denisova en Rusia y por su ADN antiguo. Sin embargo, tampoco encaja del todo, ya que en ese caso Penghu 1 tendría un aspecto más primitivo de lo esperado.
Los científicos también valoran la hipótesis de que pertenezca a un grupo distinto de humanos arcaicos, aunque reconocen que todavía no han reunido las evidencias suficientes para decir si se puede estar ante una nueva especie. Para llegar a una conclusión, necesitarían otras partes del esqueleto.
La investigación sugiere que había varios linajes humanos extintos, algunos más primitivos que otros, vivieron en Asia al mismo tiempo antes de la llegada de los seres humanos modernos hace 40.000 años, lo que incide en la idea de que la evolución no fue lineal, sino mucho más compleja y enrevesada de lo que se creía, cosa que sería algo más lógico en vista de que otros seres vivos no sufrieron evolución lineal, sino que una especie se ramificó en 2 o más especies.
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miércoles, 28 de enero de 2015

Descubierto un nuevo protozoo en las costas de Murcia

Un equipo científico ha descubierto a 30 millas de la costa murciana, en la montaña submarina del Seco de Palos, una peculiar especie nueva para la ciencia. Se trata de un protozoo gigante, un organismo unicelular de 4 a 5 cm de altura. Perteneciente al grupo de los foraminíferos que imita la apariencia y el modo de capturar la comida de las esponjas. La nueva especie se ha denominado Spiculosiphon oceana, en honor de la organización Oceana que recogió las muestras, y su descubrimiento se publica en la revista científica Zootaxa.
Los foraminíferos son organismos constituidos por una única célula, de apenas unos milímetros, similares a las amebas, y capaces de formar una concha o testa, dentro de la cual se refugian. Lo llamativo de los ejemplares descubiertos es que llegan a alcanzar 4 cm, lo que los convierte en los mayores conocidos en el Mediterráneo. Además, tienen una extraña apariencia, que inicialmente llevó a considerar que no se trataba de un protozoo sino de un animal multicelular del grupo de las esponjas.
Lo más extraordinario de este ser y la razón por la que durante un tiempo se pensó que era un tipo de esponja es que la concha estaba formada exclusivamente por espículas (piezas esqueléticas de esponjas muertas) que el protozoo había recogido del fondo marino para construir su concha, cementándolas unas a otras mediante un 'pegamento proteínico' de aspecto similar al que emplean las esponjas
Según los investigadores, la montaña submarina del Seco de Palos se ha revelado como un lugar de alto interés dentro del Mediterráneo, por su importancia para diversas especies de peces pelagicos, cetáceos, tortugas y tiburones. El descubrimiento de esta nueva especie deja claro el peligro real que sufren algunas especies de desaparecer antes de ser descubiertas y lo poco que se conoce de los ecosistemas acuáticos.
El foraminífero descubierto ha resultado pertenecer a una familia muy poco conocida de estos pequeños organismos, los eschizamínidos, de los que solo se conocen 11 especies. S. oceana es la segunda especie del genero Spiculosiphon descubierta en el mundo y la única en el Mediterráneo. La única especie de este género identificada hasta el momento era Spiculosiphon radiata, descubierta en Noruega hace 40 años a unos 100 metros de profundidad. Pero su tamaño es la mitad de la hallada en el Seco de Palos.
El hecho de que estos nuevos foraminíferos compartan similitudes morfológicas y de alimentación con las esponjas carnívoras probablemente se debe a que ambos organismos ocupan ambientes ecológicos similares que les han forzado a desarrollar estrategias similares para alimentarse. Por tanto, Oceana no descarta que en el Seco de Palos puedan hallarse también esponjas, como ya se descubrieron en otras montañas submarinas españolas.
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martes, 27 de enero de 2015

Juncos para la limpieza de bacterias en canales grícolas

Científicos de la Universidad Autónoma de Sinaloa (UAS), investigan el uso de la planta Typha domingensis, perteneciente al género de los juncos, en la disminución de contaminación bacteriana del agua que conduce un canal o dren agrícola de una zona donde se practica agricultura intensiva. Esta planta contribuye a disminuir hasta 98 por ciento la contaminación por enterobacterias (suelen encontrarse en el intestino de mamíferos) que participan en el desarrollo de enfermedades.
La planta se presenta en lugares en que fluye el agua y soporta altas concentraciones de contaminantes dado que sus raíces siempre están inundadas absorbiendo nutrientes del suelo y liberando compuestos que ayudan a disminuir el impacto de organismos patógenos
El estudio, realizado en colaboración con el centro alemán Helmholtz, especialista en investigación ambiental, y con apoyo del Conacyt, tiene dos enfoques: demostrar que un dren agrícola es capaz de disminuir el impacto de la contaminación biológica y química que pueden provocar enfermedades a la población e incluso la muerte, y evidenciar las sustancias que se arrojan a este tipo de canales.
La Facultad de Ciencias Químico Biológicas, a través de su Unidad de Investigación en Salud Publica Kaethe Willms y del Laboratorio de Química de Productos Naturales de la UAS, recolectó durante un año muestras de agua, sedimento y Typha dominguensis de un segmento de 3.6 kilómetros del dren “La Michoacana”, en el municipio de Navolato en  Sinaloa (Estado de México).
El tramo seleccionado recibe agua y desechos sólidos provenientes de la agricultura, ganadería y del poblado ubicado en las márgenes del canal.
En el análisis se encontraron 10 tipos de bacterias, principalmente enterobacterias; sin embargo dos de ellos (Kluyvera y Hafnia) no han sido reportados en estudios previos, lo que podría significar una característica propia de México o de la localidad.
Los resultados de la disminución en los contaminantes químicos están siendo procesados por los colaboradores del Centro Helmholtz de Leipzig Alemania.
En el análisis de los frutos se buscan compuestos químicos con actividades biológicas anti infecciosas que pueden ayudar en padecimientos de salud pública como la diabetes. Además abordan aspectos químicos y de nutrientes para tratar de incentivar su uso como alimento.
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lunes, 26 de enero de 2015

Bacterias, Cada una es un ser único

La gente tiende a pensar que como mucho los seres superiores, es decir, los vertebrados y como mucho los artrópodos son los quienes tienen características que hacen que 2 individuos nunca sean iguales. Pero un reciente estudio de científicos de la universidad de York en Reino Unido ha demostrado que las bacterias también son únicas.
El equipo de York desenterró un metro cuadrado de arcén del campus Universitario en busca de la bacteria Rhizobium leguminosarum, cuyo nombre significa "raíz moradora de las legumbres" y estas bacterias son fábricas naturales de fertilizante, extrayendo el nitrógeno del aire y dejándolo al alcance de guisantes, judías, tréboles y sus demás plantas relacionadas.
En el laboratorio extrajeron las bacterias de las raíces de las plantas y establecieron 72 cepas diferentes de bacterias, determinando la secuencia de ADN de cada una de ellas. La investigación, publicada la semana pasada en la revista "Open Biology", revela que cada una de esas cepas es única, cada una con genes diferentes y capaz de crecer a partir de diferentes fuentes fuentes alimenticias.
Cada individuo es único porque hereda la mitad de los genes de la madre y la mitad del padre, pero los bacterias se reproducen mediante fisión binaria, en el que se producen 2 hijas idénticas. Sin embargo, las bacterias pueden trasladar perfectamente conjuntos de genes de una célula a otra. Es este el proceso de transferencia horizontal de genes que hace a cada rhizobium único y es lo que da a las bacterias en general variabilidad genética, cosa que resulta problemática en otros seres vivos con reproducción asexual.
La comunidad científica conoce cada vez más los roles vitales que juegan las comunidades bacteriales, como las que habitan nuestro estómago o las raíces de las plantas. Muchos investigadores han utilizado la variación en un gen núcleo para crear listados de las especies que integran una comunidad, pero este estudio sostiene que la lista de nombres no es suficiente.
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Perros detectores de enfermedades

Hay personas que tardan años en saber que están marcadas por el cáncer y cuando manifiestan los síntomas, es posible que sea tarde para ser tratado correctamente. Los perro adiestrados en el centro "Argus Dog" de Barcelona, dedicado al adiestramiento de canes para la detección de enfermedades, son capaces de tener esta información en solo minutos.
Con un olfato hasta diez mil veces superior al de los humanos, los perros pueden descubrir si una persona padece un tumor maligno, si va a sufrir un brote epiléptico, migrañas o algún episodio de alergia. Saben perfectamente cómo huelen estas enfermedades.
Diversas investigaciones, entre ellas un estudio de "The Lancet" publicado en 1989, han confirmado que estos animales, considerados los mejores amigos del hombre, pueden identificar a personas afectadas por tumores en la vejiga, ovarios, piel y pulmón. Revelan, asimismo, que las células cancerígenas producen una basura metabólica diferente a la de las células sanas. Entre esos marcadores hay algunos compuestos volátiles que los animales pueden detectar con precisión en las heces, la orina o el aliento del enfermo.
Desde el centro "Argus Dog" de Barcelona, se adiestra a canes para convertirlos en eficaces detectores de patologías para que sean una alerta ambulante, que acompañen a las personas para que puedan advertirles acerca de una posible manifestación de sus enfermedades. Después de seis meses de entrenamiento, sus perros están capacitados para saber si una persona padece un cáncer, sufrirá un brote epiléptico o tendrá una bajada de azúcar.
El animal en definitiva, es formado para que pueda advertir al paciente acerca de posibles enfermedades antes de que se vea afectado por estas.
Las aplicaciones infalibles del uso de "perros médicos":
Embarazo. No hay evidencia científica que explique por qué los perros pueden percibir de antemano un embarazo. No obstante, hay gran cantidad de casos que prueban que es así. Se ha sugerido que podría ser porque su privilegiado olfato percibe los cambios en las hormonas y feromonas de las mujeres embarazadas.
Cáncer de próstata. Los perros poseen un avanzado olfato que les permite identificar los compuestos orgánicos volátiles asociados a ciertos tipos de cáncer cuando se les expone a muestras de aliento, sudor u orina. Uno de los cánceres que se ha demostrado que son capaces de detectar con más exactitud es el de próstata. Lo detectan con casi un 99% de precisión. Numerosas investigaciones lo evidencian. La última la publicó en 2014 un médico del hospital de Investigación de Milán.
La muerte. Son varios los casos conocidos de gatos y perros que han mostrado su capacidad de predecir la muerte. El primero y más conocido es el de el gato de un geriátrico de Rhode Island ( EE.UU.) que se recostaba junto a los ancianos del centro el mismo día en que fallecían. Se le conoció como "el ángel de la muerte". Más tarde aparecieron otros casos.
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sábado, 24 de enero de 2015

Descubierto en Burgos (España) un rastro de huellas único en el mundo

El Colectivo Arqueológico Paleontológico de Salas de los Infantes (Burgos) ha descubierto un rastro de huellas de dinosaurio "único" en el mundo por su tipología, durante el desarrollo de la campaña de excavaciones en la Sierra de la Demanda.
Según declaraciones del científico a "Europa Press" que lideró este equipo arqueológico, las huellas son únicas en el mundo por su tipología.
Se trata de un rastro de tres tipos de dinosaurio
El primer rastro pertenece a un saurópodo que se extiende a lo largo de 17 metros de longitud y comprende 45 huellas de pies y manos del animal, algunas de ellas en muy buen estado de conservación, cuya tipología las convierte en icnitas singulares.
Lo más destacado de los caracteres encontrados es que son muy semejantes a los que se hallaron en campañas pasadas en el afloramiento cercano conocido como "Las Sereas 7", por lo que se trataría de dos casos de individuos de la misma especie, lo que tiene una importancia científica notable para los paleontólogos.
Los restos del saurópodo son también interesantes porque conservan muchos detalles del movimiento de las extremidades en el barro y del comportamiento de éste al ser removido o desplazado por dinosaurios.
El lugar de los hallazgos resultó intensamente deformado por el paso de este gigantesco animal, que poseía unas extremidades posteriores cercanas a los tres metros de longitud, con huellas que superan los 55 centímetros de largo.
Otras huellas encontradas durante esta campaña corresponden a terópodos, dinosaurios carnívoros que se desplazaban sobre sus dos patas posteriores y que conforman el grupo más abundante en todo el yacimiento.
Algunas de estas huellas muestran claras diferencias entre sí, por lo que los investigadores han determinado que había una alta diversidad de dinosaurios depredadores en un entorno abundante en presas (en cualquier medio actual la masa de un eslabón de la cadena alimentaria es como mínimo 10 veces superior a la del siguiente nivel, dudo que en la época de los dinosaurios fuese distinto).
El tercer grupo identificado en el yacimiento durante las excavaciones de este verano es el de los estegosáuridos, unos animales con placas óseas en el dorso de su cuerpo, de los que se ha descubierto un rastro incompleto de pie y mano con detalles anatómicos bien conservados.
La campaña de excavaciones en la Sierra de la Demanda se ha desarrollado entre el 21 y el 31 de julio, aunque se prevé que en próximas fechas se realicen las labores finales de limpieza y alzado de un plano del yacimiento.
La importancia de los hallazgos obtenidos ha llevado al equipo de investigadores a plantearse la puesta en valor del yacimiento, a través de la apertura al público de un lugar para la divulgación de los descubrimientos.
Los paleontólogos consideran que los nuevos descubrimientos refuerzan la necesidad de presentar la candidatura a la Unesco para obtener la protección de Patrimonio de la Humanidad de los yacimientos de icnitas de dinosaurios.
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viernes, 23 de enero de 2015

Mamuts congelados rusos posible fuente de antibióticos

En un episodio de los Simpsons, crearon medicinas a partir de un animal que se extinguió en el siglo XV, pero suele ocurrir que la realidad supere a la ficción y este es uno de esos casos.
En este caso, científicos rusos planean utilizar la flora intestinal de los mamuts, elefantes prehistóricos cuyos últimos ejemplares vivieron hará unos 3600 años para crear unos nuevos antibióticos.
La razón por la que se pueden conseguir muestras útiles de estos animales teniendo tal antigüedad es que, en el círculo polar ártico, los restos orgánicos se descomponen debido al frío con extrema lentitud, por lo que si están un poco resguardados de seres vivos pluricelulares necrófagos(carroñeros), es fácil que dichos restos aguanten un largo periodo sin apenas mostrar degradación, hasta el punto de tener sangre sin degradación.
En este caso, el animal que están analizando a un animal que data de hace unos 50000 años.
Los investigadores están estudiando las bacterias que encontraron en los intestinos, el tejido óseo y muscular, así como en los nodos linfáticos y han revelado ya las propiedades capaces de suprimir el crecimiento de estreptococos.
Los científicos esperan que las nuevas bacterias les ayuden a elaborar medicamentos contra la neumonía, la gangrena y la meningitis que no tengan efectos secundarios.
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jueves, 22 de enero de 2015

Allodaposuchus palustris, nueva especie de cocodrilo descubierto en lo que hoy es la provincia de Barcelona

Un equipo de investigadores españoles ha descubierto el Allodaposuchus palustris, una especie de cocodrilo del mismo género de caimanes y aligátores actuales que vivió hace 70 millones de años en marismas salobres que cubrían lo que hoy es la provincia de Barcelona.
Los restos del Cretáceo encontrados en los yacimientos de Fumanyà (Berguedà, Barcelona) han permitido identificar a esta especie, que vivía junto a dinosaurios en el área de los Pirineos, una zona que hace entre 72 y 66 millones de años era de relieve muy suave, estaba surcada por numerosos ríos y tenía marismas dulces y saladas.
El descubrimiento, realizado por Paleontologos del Institut Català (ICP), ha sido publicado en el último número de la revista científica "PLOS One".
A partir de restos de cráneo y de esqueleto postcraneal del cocodrilo, los investigadores han descubierto que el género de los Allodaposuchus, endémico de Europa, no es tan primitivo como se pensaba.
Según los científicos, este género se sitúa dentro de los Crocodylia, donde se incluyen todas las especies actuales de cocodrilos, caimanes, aligátores y gaviales, y se aleja del grupo basal de los Hylaeochampsidae donde se había clasificado hasta ahora.
El hallazgo sugiere que las distintas especies de Allodaposuchus se originaron en el dominio íbero-armoricano, una isla situada en el suroeste de europa formada por la actual Península Ibérica y Francia hace unos 80 millones de años y que luego se dispersó por los restos del archipiélago europeo dando lugar a distintas especies.
A diferencia del A. precedens hallado en Rumanía y del A. subjuniperus de lo que actualmente es Aragón, que habitaban en ambientes fluviales, el A. palustris vivía en un hábitat de marismas de agua salada, de manera parecid a como lo hace en la actualidad el cocodrilo de estuario.
El conjunto de yacimientos de Fumanyà donde se ha hallado este cocodrilo tiene una extensión de más de 38.000 metros cuadrados y es conocido internacionalmente por sus más de 3.500 huellas de titanosaurio, cuyo estudio ha permitido hacer inferencias sobre la locomoción de estos animales y reconstruir el ambiente en el que vivían.
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Los musgos aportan información sobre el cambio climático

Tras años de olvido, científicos estadounidenses vuelven a posar la mirada sobre el diminuto universo de las briófitas (musgos, hepáticas y antocerotes) en busca de respuestas sobre el cambio climático e información sobre los ecosistemas, según se publicó en una entrevista con EFE
Por su pequeño tamaño y la dificultad de determinar sus diferentes especies, la importancia de las briófitas ha sido históricamente poco divulgada, tendencia que desde hace unos años los científicos intentan revertir.
Aparte de ser las primeras plantas en colonizar los ambientes terrestres, su relevancia recae también en su capacidad de adaptación, pues "crecen casi en todas partes, desde los desiertos más áridos hasta la selva más húmeda
Su capacidad de aportar información sobre el cambio climático es otra piedra angular del estudio de estos organismos dado que, como dije en un artículo hace años, estos seres vivos son muy vulnerables a los cambios de clima y contaminación (centinela de la naturaleza).
En este sentido, la importancia de Chile para el estudio de estas plantas es capital, puesto que posee uno de los rincones planetarios con más diversidad y abundancia de estos organismos, y en concreto el Parque Omora, un jardín de mil hectáreas en la Reserva Cabo de Hornos, en el extremo sur de Chile, alberga más del 5 % de la diversidad mundial de musgos y hepáticas, en un área menor que el 0,01 % de la superficie terrestre. Dicha riqueza en esta planta se debe al aislamiento histórico de esa región con respecto a las zonas circundantes por los glaciares.
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