miércoles, 25 de enero de 2017

Descubiertas 3 nuevas especies de arañas que pueden colonizar el pacífico planeando cientos de kilómetros

Un equipo de científicos ha descubierto al menos cuatro nuevas especies de arañas que habrían colonizado una remota isla chilena del Pacífico tras desarrollar un mecanismo para planear cientos de kilómetros a través del océano.

El descubrimiento se produjo durante una expedición a la isla Robinson Crusoe, situada a 640 kilómetros de la costa chilena, en donde todas las especies que la habitan provienen del exterior y se han adaptado a las condiciones del lugar. Según uno de los autores del estudio, las arañas, de la familia de los anifaénidos y originarias de América del Sur, lograron evolucionar en corto tiempo dando lugar a varias especies de menor tamaño. Subraya además que luego de un análisis molecular se demostró que todas estas especies provienen del continente y difícilmente habrían llegado a través de la intervención humana, como lo han hecho otros organismos.

El biólogo explica que estos artrópodos, también conocidos como arañas fantasma por su color pálido y la gran rapidez de sus movimientos, habrían utilizado su telaraña a modo de globo aerostático o cometa y fabricando una extensa hebra consiguieron ser arrastradas sobre el agua hasta la isla con ayuda de los vientos oceánicos.

Aunque aún se desconocen todas las características de estos nuevos ejemplares, la proporción de sus genitales en relación a su tamaño llamó la atención de los científicos, además de un detalle relacionado con su ritual de apareamiento. Al parecer, durante el cortejo estas arañas frotan sus bocas en un acto similar a un beso, un patrón de comportamiento muy particular que aún no se ha logrado explicar.

martes, 24 de enero de 2017

Estudio revela que los zorros utilizan el aroma de puma para ahuyentar a sus depredadores

Un nuevo estudio que analiza el comportamiento de los zorros grises de las montañas de California, en Estados Unidos corrobora la astucia de los zorros.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin descubrieron que estos zorros frotan su cuerpo deliberadamente contra lugares en donde los pumas han dejado una marca con su olor.

Sin embargo, es muy poco lo que se sabe sobre el papel que esto juega entre individuos de especies diferentes.

En el caso de los zorros de California, la explicación más probable según los científicos que estudian el comportamiento de los zorros es camuflar su aroma con el de estos grandes felinos para engañar a su depredador natural, el coyote.

Los científicos responsables de este estudio colocaban cámaras que grabaron a los zorros cuando estudiaban los sitios comunitarios a los que acudían los pumas a refregarse.

Para su sorpresa, y tras videos grabados en 26 sitios diferentes a lo largo de cuatro años, los investigadores vieron cómo los zorros aparecían allí pocas horas después de que se habían marchado los pumas.

También notaron que se restregaban sobre las marcas dejadas por los pumas cinco veces más que sobre piedras, troncos u hojas sin la impronta de su aroma.

Esta actividad no estaba vinculada a la temporada de reproducción ni al hecho de que otros zorros hubiesen visitado recientemente el sitio.

Cuando otros animales se acercaron al mismo lugar (con una frecuencia mucho menores que los zorros) no exhibieron este comportamiento específico.

Después de poner varias hipótesis a prueba, los científicos concluyeron que hay una muy alta probabilidad de que se trate de una estrategia que les permite ganar tiempo para huir de los coyotes, dado que los coyotes sienten pánico al percibir el aroma a puma, depredador de los coyotes en la misma medida que estos son de los zorros.

El estudio, publicado en la revista Journal of Ethology, es el primero que encuentra evidencia de una especie subordinada que usa el olor de una especie dominante para comunicarse con individuos de otras especies.

Así mismo, los científicos fueron entrevistados en la revista New Scientist.

Este estudio sirve para revelar detalles acerca de la interacción de las especies y da constancia de como una especie oportunista logra sacar provecho de un animal peligroso (en este caso, un depredador alfa) para espantar a sus otros enemigos

lunes, 23 de enero de 2017

Descubierto el método que mantiene jóvenes a las termitas reinas en sus genes


En un trabajo publicado en la revista PlosOne por científicos de las universidades de Tottori y Yamaguchi (Japón), se ha revelado la razón por la que las termitas reina tienen una mayor longevidad que las termitas de otras castas.

Estos insectos son uno de los animales más prolíficos del mundo. Animales que tienen una distribución global y ejercen en todas partes su labor como descomponedores de materia vegetal (entre otra, madera). No obstante, lo que llamó la atención de los científicos es la enorme diferencia de edad entre la reina y las termitas de las clases obrera y soldado.

Los científicos buscaron algún tipo de inhibidor del crecimiento en las termitas reina (En concreto, de la especie de termita japonesa Reticulitermes speratus) y encontraron que las termitas reina tienen menores niveles de marcadores de daño oxidativo en su ADN, proteínas y lípidos en comparación con las obreras. En concreto, las reinas tenían mayores niveles de expresión de dos genes que codifican enzimas antioxidantes clave, la catalasa y la peroxirredoxina. Además, la catalasa también mostraba niveles de actividad más altos en las reinas que en el resto de las termitas que no se reproducen.

La catalasa se encarga de descomponer el peróxido de hidrógeno (H2O2), o agua oxigenada, en oxígeno y agua. El agua oxigenada es un residuo del metabolismo celular y aunque tiene una función protectora contra microorganismos patógenos, dada su toxicidad debe transformarse rápidamente en compuestos menos peligrosos. Algo garantizado en las termitas reina, por la mayor actividad de la catalasa.

Algo parecido ocurre con la peroxirredoxina, una enzima antioxidante que controla los niveles de peróxidos, sustancias altamente oxidantes.

El privilegio tan bien guardado de las termitas reinas está, según este trabajo en un sistema antioxidante altamente eficaz, con genes y enzimas especiales que proporcionan una mayor resistencia al daño oxidativo del material genético, proteínas y lípidos. Este sistema actuaría como un potente mecanismo antienvejecimiento que permite reinas a vivir más que otras termitas a pesar de su gran fecundidad.

domingo, 29 de noviembre de 2015

Opinión personal sobre tener mascotas

Buenas noches, lectores. Hoy querría expresar una opinión sobre algo que para mi es un serio problema.

Hace unos meses me crucé en carretera (en una autopista) con un perro abandonado. Esta situación me parece algo descorazonador. Casi siempre culpa de dueños desaprensivos que son totalmente irresponsables. Eso combinado con el hecho de que en muchas calles en la ciudad donde vivo veo heces de perro, me llevan a escribir este artículo.

Para empezar he de decir que un animal de mascota es un ser vivo y no un juguete. Esto quiere decir que requiere ciertas responsabilidades, no es para "jugar con el y desecharlo cuando te cansas".

Las irresponsabilidades con respecto a las mascotas suelen venir con ciertos factores condicionadas:

  1. Algunos dueños suelen comprar un perro y llegados 2 años, estos crecen hasta unos tamaños considerables.
  2. Se dan cuenta de que un animal exige cuidados como pueden ser "ocúpate de sus heces", sácalo a pasear, aliméntalo, dale agua, llévalo al veterinario. Todo ello conlleva gastos y tiempo y en algunos momentos te ata en cierta manera. 
  3. Obviamente, cualquiera con medio dedo de frente miraría con mala cara a aquellos dueños que cuando su animal hace sus menesteres, no se ocupa de recoger sus heces. Algunos es por vagancia y otros por mala leche (este hecho desemboca en que algunos degenerados por no llamarlos de otra forma pongan venenos o maltraten a la mascota, la cual no tiene culpa de la estupidez del dueño y a mi parecer son actos dignos de denunciar ante las autoridades).
Por lo que a mi respecta las personas que desean tener un animal han de hacerse a si mismos una serie de preguntas. Preguntas que no admiten medias tintas. La respuesta es si o no, si es "si... pero", para mí sería un no:

  1. ¿Vas a querer al animal? Si la respuesta es si, puedes plantearte comprarlo, en caso contrario, compra un juguete y ni te acerques a una tienda o refugio de animales.
  2. ¿Vas a poder y querer cuidar de el y hacerte responsable de el? Si es si, entonces puedes tener un animal, dependiendo de las siguientes preguntas, recomendaría unos animales u otros.
  3. ¿Cuan independiente quieres que sea el animal? Los más independientes son los gatos (si no los atosigas pueden ser animales muy leales hasta el punto de arriesgar su vida por proteger a su dueño. Si no me creéis, el video de arriba lo muestra)  y los más dependientes por otro lado son los perros, eso por norma general.
  4. ¿Qué tamaño máximo quieres que tenga tu mascota? Si es pequeño, los cachorros son monos, pero no se ha de fijar el comprador por "lo mono que es el cachorro". En su lugar, ha de mirar por lo anchas que son las patas de un cachorro. Las patas finas son indicativos de que el animal crecerá poco. Si miráis las patas de un cachorro de Pomerania, tiene las patas mucho más finas que las patas que tendría por ejemplo un pastor alemán o un san bernardo.
A mi parecer, es buena idea que las personas se planteen seriamente que quieren antes de tenerlo. Como dije antes, una mascota no es un juguete, sino una responsabilidad (hasta las plantas son una responsabilidad, en mi opinión) La verdad, deseo que alguien que quisiera tener una mascota y vea este blog, se plantee estas cuestiones y actue en consecuencia. Desde aquí deseo que paséis buenas noches.

jueves, 16 de julio de 2015

Descubierto que la planta "carnívora" Nepenthes hemsleyana es en realidad coprófaga

No son desconocidas las asociaciones entre 2 seres vivos para lograr un objetivo común. En este caso la planta carnívora Nepenthes hemsleyana vive en una relación casi simbióntica con el murciélago Kerivoula hardwickii, el cual, si bien se descubrió que revoloteaba normalmente cerca de esta planta, se desconocía las razones que impulsaban al animal a ir cerca de esta blanta carnívora. También se extrañaban los científicos de la razón por la que la que la Nepenthes hemsleyana que es mala cazadora de insectos pudiera sobrevivir en ambientes pobres en nitrógeno. No obstante una investigación publicada en la revista "Current biology" ha demostrado que la planta obtiene una relación simbióntica con el murciélago en la cual, tras atraer al murciélago reflejando el eco del animal, le ofrece un refugio seguro y libre de la competencia de otros de su especie mientras el murciélago, al hacer sus actividades (orinar y otros menesteres) le da a la planta guano, el cual es uno de las mejores fuentes de nitrógeno del mundo. Otro dato curioso es que si ben son malas atrapando insectos porque no los atraen, solo el murciélago Kerivoula hardwickii es realmente capaz de posarse en esta planta carnívora, cayendo las demás especies animales en el fondo de la planta donde son digeridos. Con ello queda clara una relación simbióntica casi especializada.

E realidad a la planta le sale incluso más beneficioso alimentarse del guano dado que se ahorra tener que digerir el alimento, obteniendo con la misma cantidad de materia más nutrientes que si intentara atraer insectos para digerirlos.

jueves, 9 de julio de 2015

Las garrapatas. Seres con probabilidad de poder salvar especies en peligro de extinción

La verdad, muy poca gente y muy pocos animales pueden decir nada a favor de la garrapata.
Un exceso de esos seres es terrible y pueden desangrar a un alce convirtiéndolos en fantasmas de lo que eran e incluso matarlos. No obstante también pueden ser la vía de salvación de otros animales como especie.

En caso del lince ibérico, la necesidad de controlar cada individuo es prioritaria (dado que como animales en peligro de extinción que son, cada individuo es una gema y cada hembra en cinta es un diamante). No obtante, capturar a una hembra para tomarle la sangre ha demostrado ser contraproducente dado que el animal puede sufrir estrés y abortar.

No obstante, científicos de la universidad de Berlín han tenido una gran idea. El uso de las garraparas para monitorizar el estado del animal.

Los arácnidos a los cuales se ha asegurado que no sean portadores de enfermedades toman la sangre de forma imperceptible. No obstante no es buena idea soltarlas así sin más dado que si se pasan demasiado tiempo subcionando sangre, una sola garrapata como buen ser vampírico (o hematófago) que es, puede acabar siendo problemática y causando anemia al animal que se pretende salvar.

La solución de los científicos de la universidad de Berlín es introducirlos en envases donde no pueden salir y no dejan espacio para que las garrapatas introduzcan la cabeza en el animal, los cuales son metidos en una alfombra (a falta de una palabra mejor) de corcho, pero donde la garrapata si pueda picar y tomar la sangre del lince en este caso.

Una vez el animal se va del sitio donde descansa, se toma la sangre de dichas garrapatas para analizarla en laboratorio.

Si bien este sistema no se usa ya con el lince por el hecho de que ahora se puede comprobar por las heces si una hembra está embarazada, este sistema puede ser aún usado (excluyendo siempre aquellas especies de garrapata que inyectan neurotoxinas) en otras especies donde no se pueda usar el test de embarazo por heces.

lunes, 29 de junio de 2015

Localizado en Salamanca (España) el fósil de trilobite más antiguo conocido

Una expedición de paleontólogos de distintas universidades descubrieron en La Rinconada de la Sierra, situado en el municipio español de Salamanca (España) el fósil de trilobites más antiguo datado hasta ahora.

Según los descubridores, la relevancia del descubrimiento no solo radica en la antigüedad del hallazgo, sino también en que este tipo de trilobites (artrópodos que vivieron en la era del Paleozoico), con tantos millones de años de antigüedad, sólo se podían ver hasta el momento en Siberia, Marruecos y en una zona fronteriza entre Estados Unidos y México.

El hallazgo se produjo hace unas semanas, a raíz de un proyecto de investigación, ya que los paleontólogos forman parte de un equipo de la Unesco que lleva trabajando desde hace algún tiempo para redefinir el período denominado Cámbrico, el primero de la Era Primaria, entre 570 millones y 500 millones de años de antigüedad.

La Sierra de Francia, ubicada en el sur de Salamanca y perteneciente al Parque Natural de Las Batuecas, es uno de os lugares más propicios para la investigación de este período, ya que en diferentes pueblos como Monsagro, El Maíllo, El Cabaco o Serradilla del Arroyo existe laderas de montaña muy erosionadas donde incluso se pueden contemplar fósiles de hace varios cientos de millones de años.

Gracias a los trabajos geológicos de 1972 realizados en la Rinconada de la Sierra, se sospechaba que existían fósiles en dicha zona debido a la existencia en el terreno de pliegues estructurales. Combinado con una buena zona de fosilización siendo la roca que abunda por esa zona la llamada "Arenisca de Tamames"

El equipo de paleontólogos, aprovechando el corte de una carretera construida hace más de una década, decidió iniciar una serie de prospecciones sobre unas formaciones situadas a dos kilómetros de La Rinconada para ver qué localizaban.

Un avance ya se pudo leer hace unos días en la Revista Científica de "Cambridge", una de las que más prestigio tiene en este tipo de publicaciones.

En España, según los investigadores, este tipo de trilobites sólo se pueden ver en yacimientos con los de la sierra de Córdoba o en la parte leonesa de Baños de Luna.

De momento, el fósil localizado en la provincia de Salamanca ha sido bautizado como Lunagraulos Tamamensis.